Wednesday, December 07, 2016

LA "NAVIDAD", LA SUPERSTICION PRESENTE EN LAS COLONIAS AMERICANAS


(Smuel Davies 1723-1761)

INTRODUCCION

La practica de la Navidad en las Colonias Americanas fue traída por Luteranos y Anglicanos a comienzos del siglo 17, y por supuesto por Católicos Romanos; pero fue rechazada por Puritanos Ingleses no-conformistas y Presbiterianos por considerarla papista y de origen pagáno. Esto explica el porqué la celebración de la navidad creció a medida que nuevos immigrantes llegaban al Nuevo continente. 

Es ante esta realidad que uno de los mas influyentes ministros Presbiterianos en América levantó su voz señalando el comportamiento nada Cristiano de aquellos que “celebraban” la navidad, Samuel Davies, contemporáneo del gran Jonathan Edwards, fue evangelista dentro de la iglesia Presbiteriana en ese entonces. He aquí un párrafo de su introducción acerca de la navidad. Observe el análisis de la situación en ese momento, la cual evidencia que la navidad ya era una excusa para cualquier cosa menos para la Gloria de Dios, al cual Davis "la superstición presente."


“Este es el día que la iglesia de Roma, y algunas otras iglesias que merecen estar en mejor compañía, han acordado celebrar en memoria del Príncipe de la Paz, el Salvador de los hombres, el Dios encarnado, Emmanuel. Y no dudo, pero muchos convierten la superstición en devoción racional y bíblica, y religiosamente se emplean de una manera aceptable a Dios, aunque quieren la sanción de la autoridad divina para apropiar este día a un uso sagrado.
¡Pero Ay! Es generalmente una estación del pecado, de la sensualidad, de extravangancia, y de varias formas de extravagancia; Como si los hombres no estuvieran celebrando el nacimiento del santo Jesús, sino de Venus, o Baco, cuyos ritos más sagrados eran misterios de iniquidad y libertinaje ....

Recordar y mejorar religiosamente la encarnación de nuestro divino Redentor, unirnos al concierto de ángeles, y morar en meditación extática en su canto; esto es lícito, es un deber cada día; y consecuentemente es en este día.

Y como Jesús mejoró la fiesta de la dedicación, aunque no de institución divina, como una oportunidad apropiada para ejercer su ministerio, cuando se reunían multitudes de judíos de todas partes; Así yo mejoraría este día instruyendolos, ya que es la costumbre de nuestro país pasar ese día religiosamente, u ociosamente, u malvadamente, ya que diferentes personas están dispuestas de manera diferente.

Pero como la semilla de la superstición, que algunas veces ha crecido hasta una altura prodigiosa, ha sido frecuentemente sembrada y acariciada por incidentes muy insignificantes, creo que es apropiado informarles, que puedo protegerme de este peligro, al no separar este día para el culto público, como si tuviera alguna santidad peculiar, o si estuvieramos bajo cualquier obligación de mantenerlo religiosamente.

 No conozco autoridad humana, que tenga poder para hacer un día más santo que otro, o que pueda atar la conciencia en tales casos. Y en cuanto a la autoridad divina, a la que solo la santificación de los días y las cosas pertenece, ha creído suficiente el consagrar un día en siete para un uso religioso, para la conmemoración del nacimiento de este mundo y la resurrección de su gran Autor, o de las obras de creación y redención. Esto lo observaría religiosamente; e inculcaría la observancia religiosa de ella sobre todos.

Pero en cuanto a otros días, consagrados por la piedad errónea o la superstición de los hombres, y transmitidos a nosotros como santos, a través del medio corrupto de la tradición humana, creo que soy libre de observarlos o no, según la conveniencia y la perspectiva de utilidad; Como otros días comunes, sobre los cuales puedo legalmente llevar a cabo el culto público o no, según las circunstancias lo requieran. 

Y puesto que tengo una oportunidad tan justa, y parece necesario el impedir que mi conducta sea una confirmación de la superstición presente o una tentación para el futuro, declararé una vez más mis sentimientos más plenamente sobre este punto.

"Los mandamientos de Dios a menudo han sido anulados por las tradiciones de los hombres; y las invenciones humanas son observadas más religiosamente que las instituciones divinas; y cuando éste era el caso, Pablo era cálido al oponerse incluso a los errores ceremoniales."

Trad. Caesar Arevalo


FUENTE:


-Rev. Samuel Davies, "Sermones del Sermón del Día de Navidad" (Philadelphia: Presbyterian Board of Publication, 1864) 3.562-586. Este sermón fue pronunciado el 25 de diciembre de 1758. Davies predicó el mismo sermón de nuevo en Nassua Hall un día de la semana, 25 de diciembre de 1760. Había aceptado el llamado para reemplazar a Edwards como presidente del Colegio de Nueva Jersey en 1759. Murió poco más de un mes más tarde el 4 de Febrero de 1761 a la edad de treinta y seis