Sunday, May 15, 2016

RICHARD BAXTER: LA JUSTIFICACION Y EL DECLINE DEL PURITANISMO INGLES



INTRODUCCION

Muchos que leen los Puritanos por primera vez se entusiasman tanto que citan indiscriminadamente sus dichos o comentarios sin analizar o conocer sus implicaciones teológicas. Este es el caso con Richard Baxter, Puritano Ingles del siglo 17, quien escribió profusamente libros y tratados teológicos, sin embargo pocos saben que su soteriología está lejos de ser ortodoxa.  Es aquí el peligro, pues no todo el que lleva el título de “puritano” escribió doctrinas ortodoxas, y por eso siempre aconsejo, antes de escribir, investigue y piense críticamente. Baxter es el inicio del decline del Puritanismo ortodoxo en Inglaterra y esto se ve en su teologia acera de la justificación por la sola fe.

RICHAR BAXTER

Richard Baxter (1615-1691) Puritano Ingles, ávido lector de las obras de otros Puritanos como William Perkins (1558-1602), Richad Sibbes (1577-1635), Ezekiel Culberwell (1553-1631). Estudiante bajo la dirección de John Owen (1616-1683) y Richard Garbet. El gran Owen le motivó a estudiar teología bajo su mejor amigo Richard Wickstead. Despues de la muerte de su madre (1634) él pasó el resto de sus años estudiando teología y especialmente leyendo a Aquinas, Scotus, y Ockham.  
Sin embargo es en su obra “Aforismos de Justificacion” (1649), que él elabora su propia doctrina de la justificación, en donde argumenta por una combinación de gracia divina y cooperación humana.

Los escritos de Baxter son una mezcla teológica Arminiana y Amyraldiana. 

Él fue uno de los pocos Puritanos cuyas doctrinas como los decretos, expiación, justificación, santificación, fueron diferentes de las doctrinas de los Puritanos ortodoxos Calvinistas. Aunque generalmente, el usó una estructura Reformada, el contenido no lo era. Su pensamiento era inclinado hacia el Arminianismo. 

Baxter desarrolló su propia idea acerca de la redención universal, la cual iba en contra de la enseñanza Calvinista del resto de los Puritanos. Pero al mismo tiempo, mantenía una idea de la elección que ofendía a los Arminianos. 

Baxter rechazó la idea de la reprobación. El fue influenciado en gran medida por los Amyraldianos, que enseñaban una “expiación hipotética” que Cristo murió por todos haciendo “posible” la salvación para el que cree. Para Baxter la muerte de Cristo fue más bien algo legal, y rechazaba la teología de una muerte substitucionaria a favor de los pecadores electos.

El acercamiento teológico de Baxter hacia la justificación ha sido propiamente llamado “neo-nomianismo”, esto es “nueva ley.” Es decir que Dios ha hecho una “nueva ley”: fe y arrepentiminento. 

Estas dos “nuevas” leyes deben ser observadas, convirtiéndose así en la “nueva” justificación que es sostenida por la gracia preservadora. La soteriología de Baxter, se resume como Amyraldianismo, con la adición de  la “mueva ley” Arminiana.

Amyraldianismo parte de la enseñanza, por primera vez por el escocés John Cameron, que enseñó en la Universidad de Saumur, y fue desarrollado por Moise Amyraut cuya teología pasó a la historia con el nombre de Amyraldismo.  Es esta doctrina que Richard Baxter defendía una versión de la misma, que como resultado de más de cuarenta años de hacer campaña por él en su interés se convirtió a la vez popular y notorio en Inglaterra y Escocia a comienzos del siglo XVII. 

En la década de 1690 se le llegó a conocer como "Baxterianism" y (debido a la importancia que dio a la idea de "nueva ley"), se le llamó "Neonomianismo."

Irónicamente Baxter estaba convencido de que aquellos que creían que el fundamento y causa formal de nuestra justificación es la imputación de la justicia propia de Cristo a nosotros estaban lógicamente comprometidos al Antinomianismo. 

Naturalmente, su convicción en este punto (de la que no hizo ningún secreto) dio lugar a un intenso debate en varios períodos de su vida, entre ellos, por desgracia, en sus últimos dias agredió como antinomiano los sermones reimpresos del famoso y popular predicador Puritano Tobias Crisp (1600-1643), así Baxter arremetió con fuerza la "feliz unión" entre los Presbiterianos e independientes casí antes de que esta haya sido firmada.

La controversia Crispiniana produjo muchos escritos fuertes, pero la mejor contribución fue el escrito del erudito y predicador Presbiteriano Escocés Robert Traill (1642-1716) – “Vindicación de la doctrina Protestante de la Justificación de sus Predicadores y Profesores del injusto cargo de Antinomianismo.”

Traill refutó exitosamente los dos puntos del esquema de Baxter. En primer lugar, Traill demostró que el esquema falla en llegar a un acuerdo respecto a la jefatura federal de Cristo, el segundo Adán, ya que esto se expone en Romanos 5: 12 en adelante. 

Es, por supuesto, en esta relación federal única entre Cristo y su pueblo en donde se basa la imputación a ellos de su justicia. 

Luego, en segundo lugar, el esquema es tan artificial que es espiritualmente irreal; pues un pecador presionado por la carga en su conciencia de la impureza y la culpa encuentra alivio, no recordándose que su fe es la justicia evangélica de acuerdo con la “nueva ley,” pero mirando a la cruz de Cristo: "La obediencia y la sangre de mi Salvador, ocultan todos mis transgresiones de la vista."

Baxter fue influenciado por el político y jurista Arminiano  Holandes Hugo de Groot (1583-1645), a través  del racionalismo inicial de su "método político" obligó a situar a las Escrituras en un molde político, y sembró las semillas del moralismo en relación con el pecado, el Arrianismo en relación con Cristo, el legalismo con respecto a la fe y la salvación, y el liberalismo con lo que se refiere a Dios. 

Las “semillas” teológicas de Baxter afectaron más adelante el Presbiterianismo en Inglaterra y Escocia y cosecharon consecuencias letales en la teología Puritana. Es tristemente apropiado decir que la Iglesia de Richard Baxter en Kidderminster, Inglaterra, es Unitaria. Lo que vemos en Baxter es una etapa temprana de la caída, no simplemente de la doctrina de la justificación entre los Puritanos ortodoxos, sino de la visión Puritana en la naturaleza del cristianismo en su conjunto.

DOCTRINAS EN CUANTO A LA JUSTIFICACION

J. I. Packer hace un análisis de la teología de Baxter en cuanto a la justificación en su libro “Redemption and Restoration of Man in the Thought of Richard Baxter”:

1. En cada una de las enseñanzas de Baxter hay una idea de la justificación en términos de una combinación de fe y las obras. Para Baxter, el 'acto inicial del pecador de la fe, el abandonar el pecado y recibir a Cristo, es un acto de conformidad con el precepto de la ley divina actualmente en vigor, la ley de gracia, que manda a todos los hombres en todo lugar que se arrepientan y promete una amnistía a aquellos que hacer. "(Packer, 251).  Este es el corazón del 'neonomianismo'  de Baxter.

2. Hay un énfasis en cada uno de lo que Baxter llama justificación judicial, la justificación en el último día. (Packer 253) Como el propio Baxter dijo, 'Fe arrepentimiento, amor, agradecimiento, ya que la obediencia, junto con la perseverancia final, componen la condición de nuestra absolución final en juicio, y nuestra glorificación eterna. (257). Packer comenta, 'judicial, o, como Baxter veces lo llama, "proposicional" o justificación "declarativa", a la que los creyentes tienen por su fe adquiere un derecho, tiene lugar en el último día." (252).

3. Baxter escribió que La justificación no es un cambio de estado, sino de personas. Es decir, se trata de la renovación subjetiva, y no es simplemente el cambio forense. Packer dice acerca de la idea de Baxter: "Por lo tanto, la justificación no aparece como un solo evento momentáneo, sino como un complejo, acto divino tripartito, que comienza primero con la fe en Cristo y no se completa hasta que ha recibido toda su recompensa en el mundo por venir". (253).

4. La membresía del pacto es ratificada por la obediencia. Baxter: "Primeramente cuando creemos tomamos a Cristo en las relaciones de un Salvador,  Maestro, y Señor, para salvarnos de todo pecado, y para llevarnos a la gloria. Por tanto, esto es importante  pues nos sometemos a él, en aquellas relaciones suyas, como un medio necesario para la obtención de los beneficios de las relaciones: Salvador, Maestro y Señor. Nuestra primera fe es nuestro contrato con Cristo ... Y todos los contratos de esta naturaleza, imponen una necesidad de llevar a cabo lo que consintamos y prometemos, con el fin de alcanzar los beneficios ... .hacer pactos  puede admitirte, pero es el guardar el pacto que te hace continuar en sus privilegios. (257).

5. Sus respectivas terminologías de justificación implican una nueva definición que causa perplejidad en los lectores. Packer: "Sus lectores -de Baxter- estaban completamente confundidos por el "método político."  Que implicaba re-definiciones de todos los lados: términos como “ley,”  “obras,”  “mérito,”  “justicia,”  “justificación,”  “imputación,” “instrumento,”  todo significaba algo diferente en Baxter de lo que significaba en el resto de la literatura protestante" (Reformada y Puritana) (261).

6. Según Baxter, Cristo no adquiere para nosotros una justicia que nos es imputada, sino un nuevo acuerdo legal, y nos da la gracia para cumplir con nuestra obligación de la nueva ley mediante la concesión de penitencia y fe. El valor moral de una fe activa es contada por nuestra justicia, que constituye ''la base” de nuestra justificación.

7.  Baxter va más allá de la conceptualización de los Reformadores y en especial (en el caso de Baxter) los Puritanos, de lo que él pensaba que era una mejor conceptualización.

8. Baxter lee el concepto de la justificación como incluyente de las obras. Cualquiera que haya sido la intención de Baxter, esto fue lo que los lectores pudieron entenderlo. Así dice Robert Traill: "En lugar de la justificación por la obediencia perfecta, ahora vamos a estar justificados por nuestra propia justicia evangélica: compuesta por la fe, el arrepentimiento y la obediencia sincera.” 147

CONCLUSION

Como vemos, antes de NT Wright, ya hubo uno en la persona de Richard Baxter, curiosamente, NT Wright de origen Británico, rechaza la definición Reformada de la justificación. Baxter es el símbolo de la decadencia de la ortodoxia Puritana en Inglaterra, y por consiguiente de su desaparición. 

Gracias a Baxter la expansión del Arminianismo, Amyraldianismo, Unitarianismo, y Socinianismo se propago en toda Europa y vino a América en los peregrinos independientes y anabautistas. Para fines del siglo 17, el Puritanismo había perdido su fuerza en Inglaterra y el Arminianismo se entronó de nuevo.

La teología heterodoxa de Baxter sigue viva en sectas independientes y lamentablemente en el evangelicalismo, encontrando lugar en predicadores que asumen una posición pietista como Paul Washer, y muchos evangélicos caen bajo la influencia negativa de ellos. La doctrina de la justificación es el distintivo en la teología Reformada, el desviarse por motivos teológicos o de reinterpretación, es un paso regresivo en la reforma de la Iglesia.

Ceasar Arevalo

FUENTE:

-Beeke, J,   “Meet The Puritans” (2006)
-Christian Classic Ethereal Library, Richard Baxter http://www.ccel.org/b/baxter
-Packer, J. I “The Doctrine of Justification among Puritans” (2014)
-Packer, J I:  The Redemption and Restoration of Man in the Thought of Richard Baxter  (2003)
-Unitarian Church of Kidderminster-New Meeting House.

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