LA VERDAD

Este sitio es acerca la teología reformada tal como fue enseñada por los grandes e influyentes reformadores del siglo 16. El trabajo de ellos cambió la forma de ver el Cristianismo en términos de teología y liturgia. Fueron ellos que viendo la corrupción en la existente iglesia Católica desearon reformarla de acuerdo a Escritura, trayendo consigo la mas grande revolución religiosa y social que la historia de la iglesia haya sido testigo. Su legado sigue hoy en este siglo, y su influencia cambió Europa y dio nacimiento a los Estados Unidos de América.

Thursday, January 21, 2016

¿COMO NACIO EL EVANGELICALISMO EN AMERICA?


EL NACIMIENTO DEL EVANGELICALISMO EN AMERICA
Cuando era evangélico siempre me hacia la pregunta ¿de dónde venimos?,  habiendo crecido en una familia católica Romana, el ser evangélico era ser algo “raro” en cuestión de religión y practica, y los pastores nunca podrían dar una respuesta concreta y satisfactoria, lo único que decían “venimos de la reforma,” otros decían “de Lutero”, y nunca escuche el nombre de Calvino en absoluto. La ignorancia era tal en los círculos evangélicos, que ni siquiera se tenía en mente el estudio de la historia de la Reforma, es mas el nombre “Reforma” no era parte del vocabulario, pero si éramos “conocedores” de tele-evangelistas Americanos, como Billy Graham, y de Latinoamericanos como Palau, y el popular predicador de las masas Yiye Avila.
Fue a raíz de mí viajar de la tradición popular evangélica hacia la fe histórica Reformada que mis preguntas fueron contestadas, y que el evangelicalismo como movimiento, no nace directamente de la Reforma, sino más bien de una desviación de ella empezando en el siglo 18 y consolidando su identidad en el siglo 19 en los Estados Unidos.
Muchos no saben que el nacimiento del evanegelicalismo en América, tiene su origen del trabajo de ministros Metodistas y algunos Presbiterianos en los Estados Unidos que abandonaron sus raíces teológicas distintivas. Un evento poco conocido en su totalidad entre evangélicos, es lo que se conoce como El Avivamiento de Cane Ridge en Kentucky en 1801.
CANE RIDGE
A principios de Agosto en 1801, entre 20,000 y 30,000 personas se reunieron en Cane Ridge en el condado de Bourbon, Kentucky, para una reunión de “Avivamiento” que se convirtió en el evento definitorio del último gran avivamiento en el Occidente a principios del siglo 19.
Siguiendo la tradición de la celebración de la comunión sacramental Presbiteriana que tuvo sus raíces en el siglo 17 en Escocia, Presbiterianos, Metodistas, Bautistas, y de otras creencias religiosas, así como aquellos sin ninguna creencia, se reunieron para adorar juntos. Los actos sacramentales estacionales habían capturado la imaginación de la mente americana emergente en ese periodo.
El siguiente es el reporte del hijo de unos de los predicadores de tal avivamiento, Rev. James B Finley, el dice lo siguiente acerca de lo que sucedió en ese entonces tome mucha atención:
“Cuando llegue al lugar de la escena, no solo fue algo nuevo sino también fuera de lugar, y feo mas allá de toda descripción. El lenguaje fue débil como para llevar la sublimidad y grandeza de la escena. 20 mil personas tiradas de un lugar a otro como olas tumultuosas del mar en una tormenta, mientras cientos fueron llevados y tirados al piso en tan breve tiempo como arboles que caían bajo la ráfaga de un tornado maldito! El ruido fue como un rugido del Niágara. Siete ministros predicaban al mismo tiempo, parados en banquillas de arboles, y vagones…”
Y sigue:
“Interesantemente, como sucede en todo evento de carácter emocional y religioso, los efectos comenzaron a esfumarse poco a poco, al punto en que lo que sucedió pasó a la historia. El fervor comenzó a declinar y hasta los movimientos corporales descontrolados comenzaron a desaparecer de las reuniones. Sin embargo, como dice el reporte muchas personas que fueron víctimas de convulsiones corporales, ya en su vejes seguían experimentando experiencias descontroladas.” 
Los “sacudidos” como llegaron a ser conocidos todos los que experimentaban este fenómeno pre-pentecostal, tenían ataques en cualquier momento y en cualquier  lugar.
“Esto fue considerado como una epidemia por un periodo de veinte años o más. La atmosfera moral y religiosa que abarcó todas estas reuniones y circunstancias estuvo de acuerdo a las condiciones físicas, morales y mentales de estas multitudes excitadas. La gran mayoría de estas masas agitadas fueron sin duda ignorantes, analfabetas, y las reuniones se llevaban a cabo en condiciones anormales y es en estas condiciones que operaciones corporales irrazonables, no naturales, y ridículas se llevaban a cabo.”
Dr, Hanson en su libro, “Una Historia Política de la Biblia en América” dice lo siguiente,
“Kentukianos rurales vinieron por varios días a escuchar a predicadores de avivamiento, experimentar las actividades del Espíritu Santo y romper con el aburrimiento en sus vidas…Episcopalianos y otros grupos religiosos de la elite fueron traumatizados por lo que percibieron como excesos asociados con el evento. Fenómenos extraños, como “ladridos, estremecimientos, y desmayos” supuestamente del Espíritu, fueron signos de desorden de personalidad en sus vidas….la influencia de los ministros carismáticos que tuvieron sobre mujeres jóvenes fáciles de ser influenciadas, y lo atrayente de los lugares de reunión para los que gustaban tomar y otros vicios causó a los tradicionalistas a temer el colapso del orden social y moral…sin embargo, otros más radicales elementos del “Avivamiento” fueron aplastados, la parte del Sur, fue transformado por el crecimiento rápido de Metodistas, Bautistas  que continuaron influenciar cultural y políticamente los Estados Unidos hasta el día presente..”
La revista Instituto de Historia Cristiana dice lo siguiente referente a la situación social y moral de esa parte de los Estados Unidos:
“Alcoholismo rampante y avaricia en robar propiedades igualaban la creciente popularidad de las teologías del universalismo (que todos los hombres serán salvos) y del deísmo (la creencia que Dios no está envuelto en el mundo). El ministro Metodista James Smith viajando cerca de Lexington en el otoño de 1795 temió que “los universalistas unidos con los Deístas han dando al Cristianismo una estaca en todos los lados.”
El articulo continua narrando el reporte de lo que sucedió ese día lo cual confirma que las experiencias “pentecostales” empezaron mucho antes que el evento en Azusa en 1901:
“Un joven ministro descontrolado, Richard McNemar, proclamó en éxtasis un "verdadero nuevo evangelio", una expresión que sorprendió a algunos ministros, pero fascinó a las multitudes. La emoción era total, y en medio de humo y sudor, el campamento estalló en ruido: los gritos y gritos de penitentes, el llanto de los bebés, los gritos de los niños, y los relinchos de los caballos…Entonces los movimientos corporales tumultuosos comenzaron. Junto con los gritos y el llanto, algunos comenzaron a caerse. Algunos en experimentaron rodillas debilitadas o la cabeza débil como desmayandose (incluyendo el gobernador James Garrard). Otros cayeron pero se mantuvieron conscientes o hablaban; algunos cayeron en un estado de coma profundo, donde presentaron todos los síntomas de un gran ataque de epilepsia o un tipo de histeria. Aunque sólo una minoría cayó, algunas partes de los jardines estaban parecía un campo de batalla.
Algunos fueron atendidos donde cayeron; otros fueron llevados a un lugar conveniente, donde las personas se reunían en torno a orar y cantar himnos. ..
Entonces algo aún más extraño ocurrió, a los llamados "sacudidos" un testigo describió a los afectados: "Sus cabezas se retorcían hacia atrás de repente, con frecuencia haciendo que truenen, o hacían algún otro ruido involuntario. ... A veces la cabeza se movía en todos los sentidos con tanta rapidez que sus características no pueden ser reconocidas. He visto sus cabezas volando hacia atrás y hacia adelante con tanta rapidez que el pelo de las mujeres sonaba como un látigo de carro, pero no muy fuerte ".
PRESBITERIANOS, BAUTISTAS Y METODISTAS y HEREJIAS
Otros resultados de este “Avivamiento” de los “sacudidos” y otros fue la reunión de ministros de iglesias de diferente teología como los Presbiterianos, Bautistas y Metodistas, estas tres denominaciones fueron las principales protagonistas de este avivamiento. Es aquí que la denominación Presbiteriana de Cumberland se originó, compuesto por ministros laicos, sin preparación teológica, los cuales fueron rechazados y negados su ordenación por la Asamblea General Presbiteriana en 1810. La doctrina de esta denominación Presbiteriana es una mezcla de Arminianismo y Calvinismo, y tuvo un rápido crecimiento en ese entonces con cinco Sínodos, 106 presbiterios, y cerca de 1,025 ministros, 2, 000 congregaciones, y siete instituciones teológicas. También como resultado de estos “avivamientos” salieron muchos grupos heréticos como los llamados “Cristianos” que fue una mezcla de varios denominaciones en donde negaron la doctrina de la Trinidad, congregacional en gobierno de Iglesia y practicaban bautismo por inmersión.
EL REFORMADOR EVANGELICO: CHARLES GRANDSON FINNEY
Pero el nacimiento del evangelicalismo no pudo haber avanzado sino por el trabajo del ex –presbiteriano Charles Grandson Finney considerado el personaje religioso y social de más influencia en los Estados Unidos en el siglo 19, y el que plasma fuertemente el modelo y movimiento evangélico en América y de allí a todo el mundo, especialmente en Latinoamerica. Finney rechazo la teología Calvinista de los padres Puritanos del siglo 17 y enseñó la perniciosa teología Arminiana de los hermanos Wesley y de los Metodistas, asi como las técnicas tempranas evangélicas de “la silla de la ansiedad,” “predicadoras mujeres,”  y que la conversión no está limitada al trabajo del Espíritu Santo y la voluntad de Dios, pero también a través de la
“organización planificada.” Fue el trabajo de Finney entre la masa de Americanos que ya habían abandonado sus raíces propiamente reformadas y de diferentes denominaciones que enmudeció las diferencias teológicas de Congregacionalistas, Presbiterianos, Bautistas y Metodistas, y así, de esta forma, el evangelicalismo como movimiento cristiano -Americano se consolida.
Es evidente que el evangelicalismo actual y moderno y sus variadas expresiones en grupos sectarios y culticos que mantienen ideas heréticas, incluyendo el Pentecostalismo nacen de un proceso al que yo llamaría el “abandono de la fe Confesional Reformada” por “una teología cultural de la experiencia.” Esto explica el porqué ministros presbiterianos cuya teología es solida histórica y bíblicamente, pudieron dejar a un lado y totalmente su teología reformada, y abrazaron una fe de base emocionalista, manufacturada por la circunstancia cultural e ignorancia religiosa. Esta fe evangélica se desarrolla entonces hasta convertirse en la fe- no-reformada, de carácter pentecostal, emocionalista e independiente- del Cristianismo en América y de allí viaja para toda Latinoamerica.
Caesar Arevalo

FUENTES
-Magazine of Western History Illustrated (1889-1890) Vol., 11-Harvard College Library-New York.
-Hanson, D.P,. “A Political History of the Bible in America” (2015), Westminster John Knox Press. Kentucky
-Institute of Christian History, Galli, Mark -1995
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