Monday, March 31, 2014

JOHN KNOX: CONSPIRACION, TIRANIA Y EL MAGISTRADO CIVIL




John Knox (1512-1572)  predicando a la Reina Mary (1542-1587) de Escocia

INTRODUCCION

La vida y obra de John Knox es inseparable del desarrollo del Presbiterianismo. Su labor en la reforma Escocesa es la clave para entender el magisterio Civil en el Presbiterianismo Escocés. Fundamentado en las Escrituras, tanto del Antiguo y Nuevo Testamento, Knox expone de forma clara y directa el rol del magisterio civil en la sociedad. En su obra "La Apelación a la sentencia pronunciada por los obispos y clérigos, dirigido a la Nobleza y Estados de Escocia," (1558)  Knox, desarrolla la doctrina bíblica de que los magistrados son puestos por Dios para cumplir su ley y aplicarla a la sociedad para el beneficio de la iglesia y para dar la honra y gloria a Dios. La obra es una defensa ante las acusaciones que los Papistas hacen a Knox de hereje; sin embargo, Knox usa su defensa para establecer bíblicamente lo que Dios espera de los magistrados y como estos últimos han fallado de vivir de acuerdo a su llamado.

Arremetiendo contra el poder papal, al cual el consideraba ser una "conspiración" entre ellos mismos para estar sobre la ley humana y no ser procesados judicialmente, y acusando al magisterio de permitir la corrupción religiosa papal y que esta contamine la sociedad entera, Knox hace un llamado  a que el magistrado rechaze la idolatría, corrupción, robo, asesinato, y todo la impiedad institucionalizada en el papado y las leyes de los magisterios.

Para Knox, la "conspiración" papal es la causa de todo la impiedad en la sociedad y es tan poderosa que esta mas allá de toda reforma y supresión. Su aplicación a nuestro tiempo es relevante en el sentido que los males que aquejan a nuestra sociedad se han multiplicado en forma sofisticada y humanamente irreversible.

El llamado de Knox al magistrado tambien es relevante, pues el principio bíblico no ha cambiado, Dios instituyó el magistrado para ser ministro de El para el bien de la Iglesia. Todo magistrado, menor y mayor, estan para hacer la voluntad de Dios, pues solo hay un Dios verdadero y Su ley es la única verdad. 

He aquí un pequeño extracto de su obra en donde pueden ver el llamado urgente de Knox en su denuncia a la corrupción e impiedad papal y su llamado a que el magisterio cumpla su deber ante Dios.

"El fruto de donde vemos es esto: que ninguna de esta pestilente generación (me refiero a esta plaga de alimañas) se sujetará a ningún magistrado civil, cuan enorme es su crimen, lo cual esta reservado a su propio mal. Y los frutos que  han resultado de esto,  a lo cual el mundo nunca esta ciego, no puede ser otra cosa excepto el ser testigo de su maldad. Pues como su cabeza, el Anticristo Romano, ha sido ocupado desde el otorgamiento de tales privilegios, las historias testifican de esto, y el último de esto es la mayor parte de Europa ( sujeto a la plaga de Dios, fuego y espada) por su adquisición de estas plagas  la cual ella ha sentido, y hasta este día lo sienten. 

El orgullo, ambición, envidia, exceso, fraude, corrupción, opresión, asesinato, vida asquerosa, e incesto, que son usados y mantenidas entre esa chusma de curas, monjes, canonicos, obispos, y cardinales, no puede ser totalmente expresada en palabras. No temo ni dudo en decir y probar que esta iglesia papistica es la más degenerada y lejos de la pureza de la doctrina de Cristo, desviada de los pies de los Apóstoles, y de las formas de la iglesia primitiva, más desviada que la iglesia de los Judíos y de los santos estatutos de Dios, del tiempo que crucificaron a nuestro Señor, el único Mesías, y que más cruelmente persiguieron a los apóstoles. Y todavía así, estos papistas reclaman sus privilegios y libertades antiguas, el cual si ustedes, mis señores, le otorgan a ellos, ustedes de seguro tomarán la copa de la venganza de Dios con ellos, y serán descalificados ante Su presencia, pues son compañeros de ladrones y promotores de asesinos, como fue declarado antes. 



El Papado como sistema político religioso se ha hecho mas poderoso y si Knox estuviera vivo, repetiría sus mismas acusaciones ante el papa y su sistema.


Pues la inmunidad de los papas y sus privilegios, de donde ellos se jactan grandemente, no es nada mas de lo que son, ladrones, asesinos, bandidos, que conspiran entre ellos mismos, para que ellos nunca puedan responder en juicio ante ningún magistrado legal para ese fin para que sus robos y asesinatos no sean castigados; pero aún asi, son sus impíos privilegios, el cual ni ellos tienen de Dios el Padre, ni de Cristo Jesús ( quien ha revelado la voluntad del Padre al mundo), ni de los apóstoles, ni de la iglesia primitiva, como se ha declarado antes: es algo que ellos mismos han conspirado desde el principio, que el fin de esa iniquidad, vida detestable, tiranía nunca será reprimida ni reformada. 

Las mismas plagas caerán sobre ustedes, príncipes, pero tengan por seguro que será así sí ustedes se resisten a defender a su siervo que recurre a ustedes por ayuda. Mis palabras [pueden parecer] duras y cortantes, pero considerenlo mis señores, pues no son mías, pero son las amenazas del Omnipotente, quien hablara a través de las voces de sus profetas, pues cuanto odian los carnales Sus consejos.

 La espada de la ira de Dios ya esta fuera, el cual por necesidad debe golpear cuando se rechaza obstinadamente la gracia ofrecida. Ustedes han estado en esclavitud del diablo por mucho tiempo, en ceguera, errores, e idolatría prevaleciente en todas sus tierras en contra de la verdad de Dios, en las cuales El les ha hecho príncipes y gobernantes. Pero ahora Dios les llama al arrepentimiento por su pura gracia, antes que El derrame totalmente su venganza. El grita a los oídos de ustedes que la religión de ustedes no es nada más que pura idolatría; El les acusa de la sangre de Sus santos, el cual ha sido derramado con sus permisos, asistencias, y poderes: pues la tiranía de aquellas bestias llenas de odio no tendrían fuerza, si por tu poder no fueran mantenidos. Oh aquellos crímenes horribles que Dios les acusa hoy, no con el propósito de castigarlos, pero absolverlos con misericordia y perdonarlos, para que no tengan en la mente el propósito de justificar su iniquidad (Hechos 2:23). No ignoro que algunos Emperadores, con mucho celo, otorgan libertades a la verdadera iglesia afligida para mantenerla en contra de los tiranos, ¿pero de que les sirve esto si estan defendiendo a la tiranía? Si la ley debe entenderse segun la mente del Legislador (Dios), entonces primero deben de demostrar ellos mismos que son la verdader y afligida iglesia de Cristo, antes que puedan reclamar ningun privilegio de pertenecer a ellos, porque solo a la iglesia fueron otorgados los privilegios."


FUENTE: 

"The Appellation from the Sentence Pronounced by the Bishops and Clergy: Addressed to the Nobility and Estates of Scotland (1558).

Caesar Arévalo.

Thursday, March 27, 2014

APOLOGIA PURITANA DEL CREACIONISMO


INTRODUCCION

Los Puritanos son conocidos por sus voluminosas obras de espiritualidad, santidad, teología Bíblica, adoración pura, y devoción, pero poco, o casi nada de sus escritos filosóficos y menos aún de sus escritos apologéticos a favor de la creación.
Aunque los Puritanos escribieron comentarios de cada libro de la Biblia, sus escritos apologéticos fueron llenos de esa claridad y profundidad intelectual que caracterizaron sus obras teológicas. 
Uno de ellos fue el Puritano Escocés Thomas Boston. Boston nació en un hogar Presbiteriano Pactante cuya enseñanza Calvinista formo su mente, carácter y teología. 

Boston se convirtió en la figura principal dentro del Puritanismo Inglés y escribio muchas obras que moldearon la teología Reformada Calvinista. 

Entre sus escritos esta el ensayo acerca de la defensa de la creación como una refutación a la filosofía humanista que ya se había levantado en Europa en lo que se refiere al origen del universo.

El breve tratado es importante, no solo porque fue escrito por Boston, pero porque es una ventana al ambiente filosófico humanista ateo que se estaba expandiendo en toda Europa, y esto a unos 150 años antes que naciera Charles Darwin. El escrito nos provee con buenos argumentos que dentro de su contexto social e ideológico del siglo 17, fue de gran uso para refutar a la idea naturalista del origen del universo. A continuación comparto un extracto del escrito de Boston el cual es una "apologética Puritana" del creacionismo.


"El mundo no pudo haberse creado por sí solo, pues eso sería una contradicción terrible; por decirlo así, que el mundo fue antes que fuese; pues la causa debe ser siempre antes de su efecto. Aquello que no es en existencia, no puede tener producción, pues nada puede actuar antes que exista. Así como nada tiene existencia, así tampoco tiene operación. Debe haber, por lo tanto, algo el cual tenga existencia en sí mismo, que dé la existencia a las cosas que existe y que cada segunda causa deba ser el efecto de otra antes que sea la causa. "Ser" y "no ser" al mismo tiempo es una evidente contradicción, el cual  infaliblemente toma lugar si algo se hace a si mismo. Aquello que crea algo es siempre antes de aquello el cual es creado, esto es tan obvio que hasta el más ignorante campesino lo entiende. Si el mundo fuera el creador, debe haber sido antes de existir, una cosa creada por alguien. 

La producción del mundo no pudo haber sido por casualidad. Esta fue la idea tonta de los filósofos de la antigüedad, que el origen del mundo fue una causa fortuita de la unión de átomos, el cual estaban en moción perpetua en el inmenso espacio, hasta que al final un gran número de ellos se reunieron en un lugar feliz y así se formó el universo en el orden hermoso  en el cual nosotros lo vemos. Es increíble como tal extraña idea rara, la cual nunca puede ser reconciliada con la razón, pueda encontrar  lugar en la mente humana. ¿Puede algún hombre razonable concebir que confusos y desornados átomos, de diversa naturaleza y forma, y distante de otros, pudieron de alguna forma unirse como para formar el mundo entero, tan vasto y extenso, tan distinto en orden, y unido en las diversas naturalezas, tan regular en la variedad de los cambios y tan hermoso en su total composición?

Dios creó todas las cosas, el mundo y todas las criaturas que pertenecen allí. El atribuye Su trabajo a sí mismo, como una de las particulares glorias de Su Deidad, exclusivo de todas las criaturas. 

Así leemos en Isaías: 

40: 12-13 ¿Quién midió las aguas con el hueco de su mano y los cielos con su palmo, con tres dedos juntó el polvo de la tierra, y pesó los montes con balanza y con pesas los collados?  ¿Quién enseñó al Espíritu de Jehová, o le aconsejó enseñándole?

44:24, 24 Así dice Jehová, tu Redentor, que te formó desde el vientre: Yo Jehová, que lo hago todo, que extiendo solo los cielos, que extiendo la tierra por mí mismo;”  

45:12 Yo hice la tierra, y creé sobre ella al hombre. Yo, mis manos, extendieron los cielos, y a todo su ejército mandé.

Job 9:8, “El solo extendio los cielos, y anda sobre las olas de los mares”

Estos son descripciones magnificas del poder creador de Dios, y excede cada escrito diverso que los mejores sabios de la antiguedad tuvieron el propósito al escribir. Por esta operación Dios se distingue de todos los dioses falsos y ficticias deidades las cuales las naciones ciegas adoran, y se muestra a Sí mismo como el verdadero Dios."

Jer 10:11  Les diréis así: Los dioses que no hicieron los cielos ni la tierra, desaparezcan de la tierra y de debajo de los cielos. 12 El que hizo la tierra con su poder, el que puso en orden el mundo con su saber, y extendió los cielos con su sabiduría;

Isa 37:16, Jehová de los ejércitos, Dios de Israel, que moras entre los querubines, sólo tú eres Dios de todos los reinos de la tierra; tú hiciste los cielos y la tierra.


Nadie pudo haber creado el mundo, excepto Dios, porque la creación es el trabajo de su infinito poder, y no pudo ser producido por una causa finita. Pues la distancia entre el ser y el no ser es verdadera infinita, el cual no puede ser removido por un agente finito, o la actividad de todos los agentes finitos aunque estén unidos."



FUENTE:
Por Thomas Boston (1676-1732) “Solo Dios creó el mundo”
http://www.puritansermons.com/boston/bost9.htm



Caesar Arevalo

Wednesday, March 26, 2014

LA UNION PACTAL DE LA "ASAMBLEA DE WESTMINSTER"



Stephen Marshall (1594-1655). Fue un ministro y teólogo Presbiteriano Inglés y líder Puritano, protagonista principal en la preparación del "Catecismo Corto de Westminster" y exponente de la teología Presbiteriana.

Predicando ante la Asamblea de Westminster (1644-1649) en la Unión Pactal dijo lo siguiente:

"Aquí en Londres, ustedes pueden ver a una honorable Asamblea de profundos teólogos y eruditos [Pactantes y Teólogos Puritanos], quienes diariamente “esperan al ángel de la Montaña para recibir de él las profecías divinas,” y el diseño de la casa de Dios para presentarlos a ustedes. Todos estos [Ministros y teólogos Puritanos Ingleses] de nuestra nación, y con ellos [Teólogos Escoceses] ustedes pueden ver los comisionados honorables, reverendos y eruditos de la Iglesia de Escocia; y en ellos la sabiduría y afección de toda la Iglesia y Nación, deseando vivir y morir con nosotros. 

Todo esto ustedes pueden tenerlo bajo un solo sentir y visión; y lo que es más, pueden mantenerlo en un solo corazón, y mente; a pesar de muchas conspiraciones y planes para dividirnos unos de los otros, y así arruinarnos: y lo que es aún mas, ustedes pueden ver a todos [los teólogos] reunidos en este día con un propósito:  ambos [Ingleses y Escoceses] para alabar a Dios por esta unión, y regocijarnos en él, y presentarlo a todo el mundo; y por lo tanto testificar, así como ellos en un solo hombre, viviendo y muriendo juntos en esta causa común de Dios de nuestro Señor Jesús Cristo, Su Iglesia, y de estos tres reinos (Irlanda, Inglaterra y Escocia). Oh amados!  cuan hermoso es el rostro de esta Asamblea!"


FUENTE: Stephen Marshall, "Sermón de Acción de Gracias, predicando a las dos Cámaras del Parlamento" (Popes-head-alley, 1644), pp 2-3.


Caesar Arevalo.

Tuesday, March 25, 2014

EL DOMINIO UNIVERSAL DE JESUS: EL PODER "NO VIENE DEL PUEBLO"


(Samuel B, Wylie, 1773-1852)

INTRODUCCION

En su obra "Los dos hijos de aceite, o El testigo fiel para el Magistrado y el Ministerio sobre las bases Escriturales", el gran teólogo Presbiteriano Rev. Samuel B. Wylie, desarrolla las bases Bíblicas del dominio de Cristo como Mediador sobre el Estado. Es una obra que merece ser estudiada y al mismo tiempo relevante en nuestro momento histórico de tanta confusion y corrupción política y social.

Wylie nació en Irlanda pero emigró a los Estados Unidos a finales del siglo 18. Fue el primer ministro Pactante ordenado en los Estados Unidos para predicar por la Iglesia Presbiteriana Reformada. Se destacó como uno de los grandes exponentes del magistrado Civil desde una perspectiva pactante. 

He aquí he traducido un extracto que considero esencial para todo aquel que desea conocer el magisterio Civil y tambien para los estudiosos de este tema:


4.  todo este poder delegado, o derivado, debería ser ejercitado para Su Gloria, y regulado por su ley. (1 Cor. 10:31 “Si, pues, coméis o bebéis, o hacéis otra cosa, hacedlo todo para la gloria de Dios." es para este fin que todo poder debe ser dirigido y de esto, su ley es la regla inerrable. Por esta regla, entonces, todos los seres humanos están atados. Dios no ha dado a los hombres ningún derecho para hacer lo que Él ha prohibido. Suponiendo que los hombres tengan este derecho, es algo impío y blasfemo. Esto es lo mismo como suponer que Dios diga a ellos, “Yo, el legislador supremo, les doy mi ley, a la menor violación de ella, el agrego la condenación eterna; sin embargo les doy el derecho para violar mi ley y hacer guerra con tu Dios, y dirigir toda tu artillería en contra del Soberado del Universo!”. Las escrituras nos informa de otra manera, Deuteronomio 12:32,   “Cuidarás de hacer todo lo que yo te mando; no añadirás a ello, ni de ello quitarás.”             

5.  este poder delegado aparece mas conspicuo en la persona de el Mediador. En sus manos ha sido entregado dominio universal, Mateo 28:18  “Y Jesús se acercó y les habló diciendo: Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra.”. Aquí el mandato y la entrega de este poder a Jesucristo es universal. Su extensión es ilimitada, como naturaleza creada (1 Cor. 15:27). El apóstol expresamente declara que nada es exceptuada de su dominio, excepto la Divinidad misma. Es remarcable a este propósito el pasaje de Juan 5:22: “Porque el Padre a nadie juzga, sino que todo el juicio dio al Hijo,”. Como Mediador, entonces, El pronuncia un juicio sobre el reprobado, “apártate de mí, tu eres maldito,” pues esto es parte de sus funciones judiciarias. Que este poder, y el ejercicio de esto le pertenece a Jesús, como Mediador, es abundantemente evidente, no solo de las circunstancias del otorgamiento de Dios a Él, el cual puede aplicar a El como Dios, pero también de la aserción positiva y explicita, esto lo vemos en el versículo 27: “y también le dio autoridad de hacer juicio, por cuanto es el Hijo del Hombre.” 

6.  Este dominio universal, entregado a Él, en lo que respecta a la familia humana, es su administración, consiste en dos grandes ramas, por así decirlo, el Magistrado y el Ministerio. A través de estos canales, fluye hacia la humanidad, contribuyendo sus influencias para aminorar el carácter de aquellos que están destinados para vida eterna, a quienes “todas las cosas trabajan para bien” (Rom. 8:28).  

7. Aunque ambas ramas son puestas bajo el control del Mediador, sin embargo ellos están bajo diferente regulación. El poder eclesiástico se delega a él de una manera tal, que todas las ordenanzas y las instituciones necesarias para la organización formal de una iglesia visible, fluyen inmediatamente de él como mediador (Mat. 16:18). Él es el constructor de la iglesia, el autor de todas sus instituciones sagradas. Todos los funcionarios eclesiásticos, asimismo, reciben su autoridad de él, en el mismo carácter, para cada parte de su administración. Por lo tanto, Mat. 16:19, El otorga a ellos las llaves del reino, y el poder exclusivo de atar y desatar. Pero el poder civil se encuentra bajo una regulación diferente. Ello fluye inmediatamente de Dios Creador, como el Gobernador del universo. Jer. 10: 7: "¿Quién no te temerá, oh Rey de las naciones?" . El poder civil existió previamente a la caída, y necesariamente habría existido, incluso si nunca nos hubiéramos  rebelado contra Dios, aunque, sin duda, en ese caso, habría sido administrado con algunas de sus modificaciones actuales. La sujeción de los hombres al gobierno moral de su Hacedor habría entonces sido similar a la de los seres de un orden más digno [ángeles].  

El gobierno civil, contrario a lo que algunos de los modernos políticos afirman, no se origina en el pueblo como su fuente, o en los vicios como resultado de la caída. Entre los ángeles, quienes mantuvieron su rectitud primitiva, encontramos ciertos ordenes, sugeridos por las denominaciones de Arcángeles, Tronos, Dominios, Principalidades, y Poderes (Col. 1:16). Esto es un testimonio de la existencia de subordinación regular entre ellos, de acuerdo a las leyes constitucionales de su naturaleza, y su disponibilidad a Dios, su Creador y Señor. Pero aunque el gobierno civil no es nuevo,  predicado sobre la caída, ni tampoco como el ministerio, en todas sus circunstancias, el cual fluye inmediatamente de Cristo como el Mediador; sin embargo está entre todas las cosas fue entregado a El por la voluntad del Padre (Efe. 1:22). Sus oficiales, también, están unidos, bajo pena de perdición, para hacer que todos los administradores se postren dando honor a Emmanuel: y el cuerpo político, indispensablemente unido para modificar sus constituciones por Su palabra.  (Salmos 2:10, 12: “Ahora, pues, oh reyes, sed prudentes; Admitid amonestación, jueces de la tierra….Servid a Jehová con temor, Y alegraos con temblor. besad al Hijo, para que no se enoje, y perezcáis en el camino; Pues se inflama de pronto su ira. Bienaventurados todos los que en él confían.”)

¿Puede algo mas ser mas explicito en demostrar las obligaciones de las autoridades civiles para rendir homenaje y respeto al Mesías?

 Estas dos ramas (gobierno e Iglesia) difieren en su Origen inmediato, Como ya lo hemos dicho. El Magistrado fluye de Dios como el Creador, y esta predicado sobre su dominio universal sobre todas las naciones. (Salmos 47:7: “Dios es el Rey de toda la tierra.” Es este el mismo propósito para el cual somos enseñados, Jeremías 10:7 "¿Quién no te temerá, Rey de las naciones?  ¡Es lo que te corresponde! Entre todos los sabios de las naciones, y entre todos los reinos, no hay nadie como tú. "   

Y así como ello fluye de Dios el Creador, el Padre común y cabeza de todo, la ley natural, común a todos los hombres, debe ser la regla inmediata de todos sus administradores. Una relación común a todos debe ser regulada por una regla común. Todos están en la misma relación para con Dios, el cual es considerado como Creador y Gobernador Moral. La norma para regular esta relación debe por supuesto ser común. Esta norma es la ley natural, el cual todos los hombres poseen. La revelación es introducida como una regla, por los requerimientos de la ley natural, el cual ata a los hombres a recibir con gratitud lo que a Dios le agrada en revelar y adherirse a ello como la regla perfecta, bajo pena de condenación,  y ser tratados [los hombres] como rebeldes en contra de su autoridad moral.

Pero el poder eclesiástico fluye inmediatamente de Cristo, como el Mediador y es fundado en su Jefatura económicas sobre su iglesia (Efesios 1:22-23: 21 muy por encima de todo gobierno y autoridad, poder y dominio, y de cualquier otro nombre que se invoque, no sólo en este mundo sino también en el venidero. 22 Dios sometió todas las cosas al dominio de Cristo,[e] y lo dio como cabeza de todo a la iglesia)

Mientras este poder fluye así de Cristo, como el Mediador, la ley de la revelación, anunciado por él como el Ángel del Pacto, debe consecuentemente, ser la norma inmediata para la regulación de cada parte del sistema: y la ley natural viene para ser una regla solo subordinada a las reglas generales de la Escritura (Filipenses 4:8: “Por último, hermanos, consideren bien todo lo verdadero, todo lo respetable, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo digno de admiración, en fin, todo lo que sea excelente o merezca elogio”)

El bienestar del Estado, como tal, es solo un efecto redundante o de accesorio. Y puede, sin embargo, ser muy considerable. La disponibilidad del carácter, producido por las influencias benignas de la religión [enseñanzas y fe] de Cristo sobre el corazón humano, puede ser grandemente ventajoso a la prosperidad nacional, pues la verdadera piedad tiene la promesa de la vida de la que es ahora como de la que ha de venir."

FUENTE:

"Los dos hijos de aceite" o el Testimonio fiel para el Magistrado y Ministerio sobre las bases Escriturales."  por el Rev. Samuel B. Wylie. (1850) 

Friday, March 21, 2014

JUAN CALVINO Y EL PRINCIPIO REGULATIVO DE ADORACION


John Calvino (1509-1564)

Calvino a través de sus escritos fue claro en lo que respecta a la adoración en la Iglesia. El sabía que el papado no solo había corrompido la teología, pero también la forma de adoración en la iglesia. Para esto, Calvino demuestra que fueron los Papistas los cuales inventaron todo un sistema ritualístico de adoración de origen humano y que por consiguiente no tiene fundamento bíblico. El principio es el mismo que las iglesias Reformadas ha seguido en todo el Continente: "No debemos adorar a Dios excepto en la forma en que el manda en Su Palabra." El siguiente extracto de su comentario sobre el libro de Jeremías y Lamentaciones confirma que Calvino enseñaba el principio regulativo de adoración dentro de la iglesia Reformada:


"Y han edificado los lugares altos de Tofet, que está en el valle de Ben-hinom, para quemar a sus hijos y a sus hijas en el fuego, lo cual yo no mandé, ni me pasó por la mente". (Jeremías 7:31)

Nosotros percibimos que no hay fin en el pecar, cuando los hombres se rinden a sí mismos a sus propias invenciones; pues Dios los entrega a Satanás, para que ellos puedan ser guiados por el espíritu de aturdimiento y  de demencia y de estupidez. Aprendamos lo que Dios aprueba: y que esto sea el principio de nuestra indagación, que donde sea que estemos haciendo algo, sepamos si esto es lo que Dios manda; y esto por supuesto debe ser observado especialmente con relación a Su adoración; pues como ha sido ya establecido, la religión es especialmente fundada en la fe, y la fe está basada en la palabra de Dios; de donde de aquí se agrega: "Lo que no te he mandado, y lo que nunca vino a mi mente."

Esta razón debe ser cuidadosamente tomada en cuenta, pues Dios aquí corta de los hombres cualquier ocasión de hacer evasiones, ya que El condena a través de esta frase, “lo que yo no mande,” cualquier cosa que los Judíos han inventado. No existe entonces otro argumento que se necesita para condenar las supersticiones excepto que esos mandamientos no son mandados por Dios: pues cuando los hombres permiten ellos mismos el adorar a Dios de acuerdo a sus propias ideas, y no prestan atención a sus mandatos, ellos pervierten la verdadera religión.

Y si este principio [lo que Dios no ha mandado] fuese adoptado por los Papistas, todos esos modos ficticios de adoración caerían al suelo. Es en verdad una horrible cosa para los Papistas el buscar olvidar sus deberes hacia Dios al practicar sus propias supersticiones. Si tan solo ellos, los Papistas, admitieran este principio: “que no podemos adorar a Dios correctamente excepto cuando obedecemos Su palabra," ellos serían liberados de sus más profundos abismos de error.

 Las palabras del profeta,  entonces, son muy importantes cuando él dice, que Dios no ha mandado tal cosa, que los hombres mismos asumen mucha sabiduría cuando ellos inventan algo que Dios nunca ha requerido, es decir, que El nunca conoció. 



FUENTE:

John Calvin, "Comentarios sobre el libro del Profeta Jeremías y las Lamentaciones," trans. and ed. (Geneva, 1589).

Wednesday, March 12, 2014

LOS REFORMADORES Y EL MAGISTRADO CIVIL




LOS REFORMADORES

La ignorancia en cuanto al Magistrado Civil y la falsa idea de que los Reformadores "solo" protestaron en contra de la Iglesia Católica Romana, ha llevado a muchos a tener un conocimiento incompleto del pensamiento de los Reformadores en cuanto al Estado y la ley de Dios.

Las siguientes citas históricas de nuestros antepasados corroboran lo que los Reformadores enseñaban acerca de la magistratura civil, su establecimiento por Dios, y sus deberes: 

(1) Juan Calvino (1509-64)

"Sin embargo, el gobierno civil tiene como fin señalado, mientras que vivamos entre los hombres, el apreciar y proteger el culto exterior de Dios, defender la sana doctrina de la piedad y de la posición de la iglesia, adaptar nuestra vida a la sociedad de los hombres, formar nuestro comportamiento social a la justicia civil, para reconciliarnos unos con otros, y para promover la paz y la tranquilidad general. "

"El [gobierno civil] no, repito, sólo mira a esto, sino que también impide la idolatría, el sacrilegio contra el nombre de Dios, blasfemias contra su verdad, y otras ofensas públicas contra la religión de surgimiento y la difusión entre la gente, sino que impide que la paz pública  sea perturbada, establece que cada hombre puede mantener su propiedad segura y sana, para que los hombres puedan desarrollar negocios con honestidad, y la modestia se pueda conservar entre los hombres. En definitiva, se establece que una manifestación pública de la religión pueda existir entre los cristianos, y que humanidad se mantenga entre los hombres. "

"Ahora en este lugar tenemos que explicar, de paso, el mandato de los magistrados, la forma en que se describe en la Palabra de Dios y de las cosas en las que consta. Si la Escritura no enseña que se extiende a ambas tablas de la ley, podríamos aprender esto de los escritores seculares, porque nadie ha hablado de la oficina de los magistrados, la formación de las leyes, y el bienestar público, sin empezar en la religión y el culto divino. .. . Dado que, por lo tanto, entre todos los filósofos la religión ocupa el primer lugar, y dado que este hecho siempre ha sido observado por el consentimiento universal de todas las naciones, que los príncipes y magistrados cristianos estén avergonzados de su negligencia si no se comprometen ellos mismos a esta preocupación. Y ya hemos demostrado que estos deberes son especialmente ordenados a ellos por Dios, y es apropiado que se debe trabajar para proteger y hacer valer el honor de Dios cuyos representantes ellos son, y por cuya gracia ellos gobiernan. "

(John Calvin, Institutes Of The Christian Religion, IV:XX:2 (Philadelphia: The Westminster Press, [1536] 1960), 2:1487, 1488. 1495)

(2) John Knox (1514-72)

"Ahora bien, si la ley moral es la voluntad constante e inmutable de Dios, a la que el gentil no esta menos unida que el Judío; y si Dios quiere, que entre los gentiles los ministros y ejecutores de su ley sean ahora nombrados,  así como fueron nombrados entre los Judíos; además, si la ejecución de la justicia no es menos necesaria en la política de los gentiles, como nunca lo estuvo entre los Judíos, ¿que hombre puede ser tan tonto como para suponer o creer, que Dios ahora va a admitir  a tales personas [impíos] el sentarse en el juicio, o para reinar sobre los hombres en la ciudadanía de los gentiles, a quien por su palabra expresada y ordenanza los excluyo de la misma? "

"Ningún idólatra manifiesto, ni transgresor notorio de los santos preceptos de Dios, debe ser promovido a cualquier regimiento público [es decir, Gobierno], honor o dignidad, en cualquier reino, provincia o ciudad sino se ha sometido a su bendito Evangelio. "

( John Knox, Works Of John Knox, "The First Blast of the Trumpet Against the Monstrous Regiment of Women" (Edinburgh: Printed For The Bannatyne Club, [1558] 1855), IV:399.

John Knox, Works Of John Knox, "Summary of the Proposed Second Blast of the Trumpet" (Edinburgh: Printed For The Bannatyne Club, [1558] 1855), IV:539,540.)

(3) George Buchanan (1506-82)

B. - Por lo tanto vamos a encontrar la voz del rey y de la ley es la misma. Pero ¿de dónde se deriva su autoridad?  ¿El rey de la ley? o ¿la ley del rey? M. - El rey de la ley. 

B. - ¿Cómo se llega a esa conclusión? M. - Al tener en cuenta que un rey no está diseñado para restringir la ley, pero la ley para restringir el rey, y es a partir de la ley que un rey deriva su calidad de la realeza; ya que sin ella sería un tirano. 

B. - La ley es, pues, de suma importancia para el rey, y sirve para dirigir y moderar sus pasiones y acciones.

George Buchanan, De Jure Regni Apud Scotos; A Dialogue Concerning The Rights Of The Crown In Scotland (Harrisonburg, Virginia: Sprinkle Publications, [1579] 1982), p. 276.

(4) Samuel Rutherford (1600-61)

"Por lo tanto, si el rey es una ley viva por el oficio, y la ley puesta en ejecución para la cual Dios lo ha ordenado, entonces, asi como la ley moral lo es por institución divina, así es necesario que el agente de Dios sea. . .el obervador, preservador y vengador de la ley de Dios."  

(Samuel Rutherford, Lex, Rex; or The Law And The Prince (Harrisonburg, Virginia: Sprinkle Publications, [1644] 1982), p. 4.)

(5) George Gillespie (1613-48)

"41. Las iglesias ortodoxas creen también esto, y lo admiten de buen grado, que cada magistrado legal, siendo constituido por Dios mismo como el cuidador y defensor de las dos tablas de la ley, puede, y primero y principalmente debe hacerse cargo de la gloria de Dios, y (según su lugar, o en su manera y modo) para preservar la religión cuando es puro, y para restaurarla cuando este podrida y corrompida, y también para proporcionar un erudito y piadoso ministerio, también escuelas y sínodos; así también para refrenar y castigar así a ateos, blasfemos, herejes y cismáticos, como los violadores de la justicia y la paz civil. "

(George Gillespie, The Works Of George Gillespie , "One Hundred and Eleven Propositions Concerning the Ministry and Government of the Church" [1642] 1991), 1:12.)

(6) Jus Divinum regiminis Ecclesiastici o “El Derecho Divino de Gobierno de la Iglesia,” afirmado por los Ministros de Sion College de Londres (1646) 

"Y esto no es sólo nuestro juicio privado, o la opinión de algunas pocas personas particulares referente al otorgamiento o la delimitación del poder del magistrado sobre cuestiones de religión; pero con nosotros tenemos el sufragio de las muchas iglesias reformadas, que, en sus confesiones de fe publicados al mundo, expresan completa y claramente el mismo sentir."


CONCLUSION

Es claro que la doctrina del Magistrado Civil es una enseñanza importante dentro de la Reforma, y es el menos conocido y entendido, sin embargo su correcto entendimiento y aplicación es algo que los Reformadores no lo veían contrario a las Escrituras, al contrario ello parte de ellas mismas. Muchos que por primera vez leen del magisterio Civil, se preguntan "¿Es esto Bíblico?"  "¿No es esta doctrina en contra de la democracia y el pluralismo civil en la sociedad actual?" 

Sin duda, dentro de la actual situación crítica que estamos viviendo en la sociedad, en donde sistemas humanos de gobierno han fracasado, y generan un sistema de leyes anti-Cristianos, el estudio del Magisterio Civil es un tema relevante.


Caesar Arevalo.


Monday, March 10, 2014

LAS CONFESIONES REFORMADAS Y EL MAGISTERIO CIVIL



LA CONFESIONES REFORMADAS

INTRODUCCION

Las confesiones históricas Reformadas nos dan la evidencia de que los Reformadores entendían que el magistrado fue establecido por Dios para el bien de la Iglesia y ejercer justicia en base a la ley de Dios.

La importancia de conocer la doctrina del Magistrado Civil nace de la necesidad desesperada de una Reforma en nuestras naciones Latinas que están languideciendo en crisis políticas, sociales y económicas que tienen sus raíces en el carácter moral y espiritual de sus líderes y ciudadanos. Pero también de la hermeneutica Reformada que fue parte ( y es) de la verdadera teología Reformada.

Según la historia, en el pasado, la Reforma Bíblica barrió y arremetió la iglesia en la doctrina, la adoración, y el gobierno.  Sin embargo algo que muchos ignoran es que la reforma también fue promovida por el magisterio Civil Cristiano, quien totalmente defendió y apoyó el ministerio de las Iglesias reformadas. 


Se debe de entender que la Reforma no fue una acción fácil, nunca lo fue. La verdad no es aceptada hoy así como no lo fue con los Reformadores, Puritanos y Pactantes Escoceses. Si queremos ver una verdadera Reforma en América Latina, debemos de regresar a las raíces de nuestros antepasados, los cuales estuvieron arraigados en las verdades Escriturales.  

Muchos modernos "reformados" y "neo" Calvinistas, ignoran totalmente la verdadera y completa teologia Reformada del siglo 16, y se limitan a una revision de confesiones y mutilados "cinco solas." Es tiempo entonces que volvamos a nuestras verdaderas raíces.

He aqui la evidencia histórica en forma cronológica:

Confesion Tetrapolitana-(1530 Bucer y Capito):

23- …ellos enseñan correctamente que el ejercicio del magistrado es la mas sagrada función que puede ser divinamente dada. He aquí viene a entenderse que aquellos que ejercitan poder publico son llamados dioses en las Escrituras….de allí que, nadie desarrolla el poder del magistrado mas dignamente que aquellos todos que son cristianos y santos… 

First Primera Confesion de Basilea.  (1534 Oecolampadius):

8- Dios ha encargado a los gobiernos, Sus siervos, con la espada y con el más grande poder externo para la protección del bueno y la venganza y castigo de los malhechores. Por esta razón, cada gobierno Cristiano con el cual deseamos ser parte de ello, debería con toda su autoridad ver que el nombre de Dios sea santificado entre sus súbditos, el reino de Dios extendido, y Su voluntad observada por la extirpación asidua de crímenes. 

La Primera Confesion Helvetica (1536 Bullinger y otros):

26- Ya que todo poder de gobierno es de Dios, su más grande y principal oficio, si no quiere ser tiránico, entonces debe proteger y promover el verdadero honor de Dios y el servicio correcto de Dios al castigar y erradicar de raíz toda blasfemia, y ejercitar toda posible diligencia para promover y poner en efecto lo que el ministro de la Iglesia y el predicador del evangelio enseña y expone de la Palabra de Dios.

La Confesión de Ginebra de 1536 (Calvino):

21- Mantenemos la supremacía y dominio de los reyes y príncipes asi como también otros magistrados y oficiales, que sean santos y una ordenanza de Dios.

Confesión Inglesa de la Congregación de Ginebra (1556 Knox):

4- Y aparte de esta disciplina eclesiástica, reconocemos en la iglesia un magistrado político que administra justicia a cada hombre, defendiendo lo bueno y castigando al mal, a quien debemos dar honor y obediencia en todas las cosas las cuales no son contrarias a la Palabra de Dios. Y así como Moisés, Ezequías, Josías, y otros gobernadores piadosos purgaron la superstición e idolatría de la iglesia de Dios, así la defensa de la Iglesia de Cristo en contra de todos los idolatras y heréticos, Papistas, y Anabautistas, y tales rebeldes o anticristos, pertenece a los magistrados Cristianos, para desarraigar toda doctrina de demonios y hombres, tales como la misa….

La Confesión de Escocia (1560):

24- … ellos [Magistrados] no solo son puestos para gobierno civil pero también para mantener la verdadera religión y suprimir toda la idolatría y superstición.

La Confesión Belga (1561):

36- …  y siendo llamado en esta manera para contribuir al avance de una sociedad que es agradable a Dios, los gobernantes civiles tienen la tarea, sujetos a la ley de Dios, de remover cada obstáculo para la predicación del evangelio y cada aspecto de la adoración divina.  Y que la tarea del gobierno no está limitado al cuidado y protección del dominio público pero se extiende también a mantener el sagrado ministerio, con una visión de remover y destruir toda idolatría y adoración falsa del Anticristo, y promover el reino de Jesús Cristo, y avanzar la predicación del evangelio en todas partes, hasta el fin, para que Dios sea honrado y servido por cada uno, como requiere en Su Palabra.

Segunda Confesión Helvetica (1566 Bullinger):

30- …la tarea Principal del magistrado es asegurar y preserver la paz y la tranquilidad pública. Sin duda el magistrado nunca hará esto mas exitosamente que cuando sea temeroso de Dios y piadoso, es decir, cuando de acuerdo al ejemplo del más grande de los reyes y príncipes del pueblo del Señor, promueva la predicación de la verdad y fe sincera, desarraigando mentiras y toda superstición, junto con la impiedad e idolatría, y defender la Iglesia de Dios. Nosotros ciertamente enseñamos que el cuidado de la religión pertenece al santo magistrado.
     
Los Treinta Nueve Articulos de la Iglesia de Inglaterra (1572):

37- no damos a nuestros príncipes el ministerio ya sea de la Palabra de Dios o los Sacramentos….pero solamente aquella prerogativa la cual vemos haber sido dado siempre a todos los príncipes piadosos en las Santas Escrituras por Dios mismo, esto es, que ellos debieran gobernar todos los estados dados a ellos a su cargo por Dios, ya sea que sean eclesiásticos o temporales, y refrenar con la espada civil a los malhechores y obstinados.

 La Confesión de Fe de Westminster (1646):

23.3- El Magistrado Civil no puede asumir para si mismo la administración de la Palabra y los sacramentos, o el poder de las llaves del reino de los cielos; sin embargo tiene autoridad, y es su deber, poner el orden, para que la unidad y la paz sean preservadas en la Iglesia, y que la verdad de Dios sea guardada pura y completa; para que todas las blasfemias y herejías sean contenidas; todas corrupciones y abusos en la adoracion y disciplina  sean prevenidas y reformadas; que todas las ordenanzas de Dios sean debidamente establecidas, administradas y observadas. De donde para un mejor efecto, el [magistrado] tiene el poder de llamar a sínodos, estar presentes en ellos, y proveer lo que se haga en el sea de acuerdo a la mente de Dios.

La evidencia contenida en las confesiones Reformadas son irrefutables, el Magisterio Civil es parte de la teología Reformada y como tal es imprescindible que se enseñe y se aplique a la sociedad actual.


Caesar Arevalo.



Friday, March 07, 2014

PATRICK SIMSON Y EL MAGISTRADO CIVIL



Extracto de la lectura de "Una Disputa en contra de las Ceremonias Papistas Inglesas" escrito por George Gillespie (1613-1648). Su escrito fue inspirado en los escritos de su abuelo, Patrick Simson.

Patrick Simson (1556-1618) Ministro, pastor, teólogo e historiador Pactante Escocés. Abuelo de George Gillespie. Autor y firmante de la protestación en contra del episcopado. En este extracto podemos leer el principio del magisterio civil, expuesto en contra de la tiranía de los obispos promovido por el magisterio de la corona Inglesa. Esto es una evidencia clara e irrefutable que el magisterio es fue una doctrina de la teología reformada presbiteriana del siglo 16.

CONTEXTO

Durante la ascensión del rey James al trono de Inglaterra tras la muerte de Elizabeth I en 1603, los obispos Ingleses, enemigos de los presbiterianos Escoceses, alentaron al nuevo rey a derrotar a los presbiterianos y sobre sus ruinas eregir al prelado por encima de ellos. Una protestación fue presentada al Parlamento Escocés en 1606 referente a la introducción de los prelados. El autor de esta protestación fue Patrick Simson. Los firmantes del documento fueron, Andrew and James Melville y Patrick Simson entre otros, como el padre de Gillespie. En su presentación, Simson expone la doctrina del magisterio, el cual su nieto, George Gillespie, lo usaría efectivamente en su “Disputa En Contra de las Ceremonias Papistas Inglesas”:

” . . .recuerda que Dios los ha puesto para que sean los padres protectores de Su iglesia, deseando que ustedes puedan mantener y avanzar por su autoridad la iglesia el cual el Señor ha modelado por el inimitable trabajo de su propia creación….pero no como para que ustedes debieran presuntosamente modelar y formar un nuevo retrato de la iglesia, y una nueva forma de servicio divino el cual Dios en su palabra no lo ha permitido antes: porque eso sería extender tu autoridad mas allá del llamado que Dios te ha permitido. Por ejemplo, si ustedes autorizan (lo que Dios prohíbe) la autoridad de los obispos y su pre-eminencia por sobre sus hermanos, y si traen dentro de la iglesia de Dios la ordenanza del hombre, y lo que la experiencia de las edades históricas que precedieron han testificado haber sido el fundamento de gran inutilidad, palpable ignorancia, orgullo insoportable, tiranía inmisericorde, y ambición vergonzosa en la iglesia de Dios; y ultimadamente haber sido la base de tal jerarquía no Cristiana el cual se erigió sobre los pasos de la pre-eminencia de obispos hasta que ese hombre de pecado aparezca, como la cosecha de la sabiduría de los hombres, el cual Dios consumirá con el aliento de su propia boca…..

El reino de Cristo, los oficiales, y las leyes, tampoco deberían o pueden soportar cualquier acción derogatoria, adición, disminución, o alteración, aparte de lo que Dios prescribió en su santa palabra, por invenciones u obras de los hombres, ya sea en lo civil o eclesiástico: pues somos capaces por la gracia de Dios, y nos ofreceremos nosotros mismos para demostrar que lo que los obispos han erigido están en contra de la palabra de Dios, los padres antiguos y los cánones de la iglesia, los más modernos eruditos y teólogos piadosos, la doctrina y la constitución de la Iglesia de Escocia desde la reforma de la religión en este país..”


Caesar Arevalo

FUENTE:

‘Dispute against the English Popish Ceremonies,’ &c. (pg XIX), 1637, Gillespie, G.

Wednesday, March 05, 2014

LA VERDADERA TEOLOGIA: JUAN CALVINO



Willem van 't Spijker (1926 )

Es un pastor y teologo Holandes. Especializado en la historia de la iglesia y política de la historia. Profesor de la Universidad Teológica Apeldoorm de las Iglesias Cristianas Reformadas. Se especializó en el periodo de la Reforma, considerado un experto en este periodo en la historia de la iglesia.

En su obra"Calvino" traducido del Holandes al Ingles por Lyle D. Bierma, nos ofrece una clara exposición del pensamiento, teología y obra de Calvino, he querido compartir este extracto 
referente a lo que Calvino consideró la "verdadera teología" y como aquellos que quieren conocer 
aquello que Dios "lo mantiene en secreto" no estan haciendo teología.



"La distancia que mantuvo Calvino de la enseñanza oficial de la Teología Católica Romana creció a través del tiempo. Su aversión a la teología escolástica, el cual el describió como un arte diabólico de disputa se remonta a su primera estancia en Paris. Para él la teología en la Universidad de la Sorbona, fue un ejemplo de este arte. Consistió de un laberinto de preguntas la cual provocaba curiosidades improductivas. En esta teología, Calvino desaprobó  como la gente quería explorar cosas que Dios no nos ha revelado a nosotros. La verdadera sabiduría escoge estar en silencio en donde Dios está en silencio. Los teólogos de la Sorbona quieren averiguar lo que Dios ha mantenido en secreto. 

Esta es la razón a ellos les falta seguridad, ellos no pueden conseguir más que conjeturas por la razón que ellos entran en temas que Dios ha decidido no revelarnos a nosotros. Calvino reprocha a estos teólogos por enfrascarse en una batalla de palabras que se convierten en competiciones por argumentos ingeniosos. Teología se convirtió en una disciplina reservada para pocos. La verdadera teología, sin embargo, es algo para todos los hijos de Dios, grandes y pequeños. Todos debemos ser educados por Dios mismo.

A causa que estos teólogos se ocupan ellos mismos en cuestiones efímeras y sin sentido, no hacen ninguna contribución a la edificación de la iglesia. Ellos están silenciosos en cuanto a la misericordia de Dios, el perdón gratuito de los pecados, y como nosotros podemos estar con seguridad para poder aprender como exaltar la bondad de Dios. 

Su teología [de los escolasticos] no tiene relación con la vida misma, la cual está llena de ataques espirituales; en tal teología falta consolación verdadera. Calvino critica duramente la teología Católica pues enseña al hombre en confiar en sus propias habilidades, en el centro de esta teología se destaca el “libre albedrio”: 

la gente cree que tienen demasiada virtud para cooperar con la gracia de Dios. Si ellos ejercitan sus propios poderes, Dios no les negara su gracia, ellos pueden merecer también la gracia de Dios a través de sus propias obras, Calvino entiende esto como la falta de seguridad de la salvación. 

Sobre esto Calvino pone la predicación de la salvación en Cristo; en contraste la teología Católica Romana es un masivo caos y un laberinto horroroso por la razón que Cristo no está en el centro de ella. En hacer teología el teólogo debe estar centrado acerca de la verdad, la seguranza y la aptitud. La verdad es una, de allí que, la forma en la cual ello es expresada debería también ser simple, para que la “majestad del Espíritu”  pueda manifestarse."


Caesar Arevalo


FUENTE

"Calvin" por Willem Van't Spijker (pg.127)

Tuesday, March 04, 2014

CONOCIENDO A LOS PURITANOS (16): OLIVER HEYWOOD





Oliver Heywood, nació en Little Lever, cerca de Bolton, Lancashire, en marzo de 1630, y fue bautizado (sin la señal de la cruz) en la iglesia de parroquia en Bolton el 15 de marzo. Sus padres eran fuertes Puritanos. Después de pasar por la escuela en primaria Bolton y otras escuelas, él fue admitido en el Colegio de Trinidad de Cambridge, el 12 de junio de 1647.

En 1650 se graduó como Licenciado en artes y pronto comenzó a predicar; su primer sermón fue entregado a un pueblo en la vecindad de Preston, Lancashire. Fue ordenado el 4 de agosto de 1652 en Sepultan los 21 años de edad, por el presbítero de aquel condado. Su hermano más joven, Nathaniel, era el ministro en la Capilla Illingworth, en la misma parroquia de Halifax, y los dos vivieron juntos en 1654 en la Casa Godley. 

Segun su biografía, el "dedicaba su tiempo y pensamientos en divinidad (tegología) práctica, verdades experimentales que fueron vivificantes para su alma," entre sus escritores preferidos, el prefería a "Perkins, Bolton, Preston, y Sibbes mas que Aristóteles y Platón."

Durante muchos años antes de que su establecimiento allí no hubiera sido ninguna administración de Comunión en Coley; él restauró una celebración mensual en 1655, uniéndolo en 1657 con la introducción de la disciplina en la iglesia de la forma presbiteriana. 

Heywood era monárquico presbiteriano, y aunque él no participó en la insurrección bajo George Booth, desobedeció la orden que requiere un público de acción de Gracias para su supresión y fue por consiguiente detenido y amenazado con el secuestro en agosto de 1659. En las noticias que Monck había declarado para el rey, el rompe el silencio y escribe en su diario en un salmo de alabanza. Con la restauración, sin embargo, comenzaron a sus graves problemas. 

Richard Hooke, el nuevo Vicario de Halifax, había prohibido el bautismo en las capillas de los alrededores. Heywood continuó bautizando, haciendo la paz mediante el envío de las prebendas consuetudinarias al vicario. El 23 de enero de 1661 su ayuno' privado' fue detenido por la autoridad. Entre sus feligreses había un influyente partido, encabezado por Stephen Ellis de Hipperholme, el hombre más preparado en la capilla el cual estaba a favor de la reanudación del libro de oraciones. Una copia fue puesta por consiguiente en el cojín del púlpito en 25 de agosto de 1661. 

Heywood tranquilamente lo puso a un lado. A la instigación de Ellis, Heywood fue citado a York. Despues de muchas audiencias su suspensión del ministerio fue publicado el 29 de Junio de 1662 en Halifax. Por dos o tres domingos el persistió en la predicación, dentro de un mes que tuvo efecto el famoso Acta de Uniformidad (29 de Agosto 1662) el fue excomunicado.

A pesar de la ley de Uniformidad, el ministro “silenciado” continuo predicando en los conventículos en las casa de los aristócratas y granjeros como un desafio abierto al acta de Uniformidad. Cuando el Acta de las Cinco Millas fue aprobada (1665), Heywood dejó su residencia para luego convertirse en un evangelista itinerante a través de los condados del Norte de Inglaterra. El pensaba que este Acta de las cinco millas produjo que los ministros rechazados por la corona llevaran el mensaje del evangelio a muchas localidades. Fue arrestado por predicar y así violar las actas en contra de los puritanos. Para este tiempo, el parlamento Ingles pasó otra acta, el Acta de los Conventículos, cual prohibía las asambleas de los Pactantes de más de cinco personas fuera del control y autoridad de la Iglesia Inglesa. Esta ley fue aprobada con el fin de desanimar a los no-conformistas y enforzar la posición de la iglesia establecida.

El 29 de Octubre de 1672, el tomo parte en la primera ordenación de presbiterianos en el Norte de Inglaterra desde que paso el acta de Restauración. Heywood resumió sus labores ministeriales y se dice que predico 105 veces, viajando 1,400 millas, aparte de sus deberes de los domingos, y mantuvo 50 días de ayuno, y nueve días de Acción de Gracias. Con el acta de Tolerancia (Julio 18, 1689) su trabajo ministerial continuo en la predicación y la educación. 
En 1691 se produjo el “Acuerdo de Londres” entre Presbiterianos y Congregacionalistas conocido como “la Unión Felíz.” Esta unión de corta duración, fue el trabajo mayormente de Heywood. En Septiembre 2, de 1961, Hayewood predico a unos 20 ministros ordenados y cuatro predicadores licenciados de las dos denominaciones y los “acuerdos principales” fueron adoptados.  

La salud de Heywood comenzó a deteriorarse gravemente al punto que para 1701 tuvo que ser llevado en silla a las reuniones en las casas, en cuanto a esto él dijo, “así como fue llevado Calvino.” 





AUTOBIOGRAFIA DE OLIVER HEYWOOD


El escribió a un amigo: “ya tengo más de cincuenta años trabajando en la obra del Señor, estudiando y orando y predicando, tanto en casa y afuera de ella, en donde sea que la providencia me llame….un asma doloroso, o dificultad de respirar, añade un peso considerable a mis otras enfermedades, de manera que estoy confinado mas a mi casa y puedo solo estudiar, predicar en mi capilla, y ejercitarme yo mismo en escribir libros y sermones para aquellos que lo desean.”

En su biografía el registra su deuda a la gracia de Dios: 

“yo podría ser un predicador publico por 44 años mas si tuviera una buena medida de salud, libertad, y buen éxito, y frutos de mis pobres labores, casarme con la hija famos de la Sra. Angier, imprimir muchos libros, gozar de muchas bendiciones de la vida, criar y educar dos hijos para el ministerio, edificar una capilla, ayudar a muchos ministros y Cristianos en sus necesidades…escribo esto no por ostentación, pero para realzar las riquezas de la gracia.” (The Rev. Oliver Heywood, his autobiography, diaries, anecdote, and event book, ed., J H., Turner)

Murió el 4 de Mayo de 1702 y enterrado junto a la tumba de su madre en Halifax, Inglaterra. Su famosa frase fue, “Ser un instrumento en convertir un pecador, es hacer más que lo que Alejandro el Grande hizo en conquistar el mundo.”

OBRAS DE HEYWOOD:

Heywood escribo muchas obras: 

1. Heart Treasure &c., 1667, 2nd part, 1672
2. Closet Prayer &c., 1671
3. Life in God's Favour &c., 1679
4. Baptismal Bonds Renewed &c., 1687
5. The Best Entail &c., 1693
6. A Family Altar &c., 1693
7. A Treatise of Christ's Intercession &c., Leeds, 1701


Traducido por Caesar Arevalo


FUENTES:

"Meet the Puritans" por Beeke, J R, & Pederson R J. (pg. 339-342)

"Heywood, Oliver". A Cambridge Alumni Database. University of Cambridge







Saturday, March 01, 2014

EL PRIMER LIBRO DE DISCIPLINA DE LA IGLESIA PRESBITERIANA ESCOCESA


INTRODUCCION

La Reforma Protestante dió a luz a varios documentos notables en la Iglesia de Escocia . Entre esos documentos esta el Primer y Segundo "Libro de Disciplina" que  surgieron de distintas etapas en el desarrollo de la Iglesia reformada de Escocia.

En 1560, la iglesia saco a luz su testimonio de credo  [fe] en la Confesión Escocesa, que fue escrito por seis ministros : John Knox, John Douglas, John Fila, John Spottiswoode, John Willock, y John Winram . Estos ministros también fueron comisionados para elaborar " en un volumen la política y la disciplina de la iglesia ". 

Los ministros produjeron el primer Libro de Disciplina. El libro fue diseñado como un plan para transformar la iglesia de Escocia y de la nación en una sociedad que sería Reformada en modales, así como la doctrina. Aunque muchas de sus disposiciones nunca fueron adoptadas por el gobierno civil, el Primer Libro retuvo su sanción eclesiástica para las generaciones posteriores.

Casi veinte años después, la nación de Escocia era decididamente protestante y la iglesia había desarrollado un sistema regular de los tribunales eclesiásticos. Sin embargo, la iglesia estaba comprometido en una lucha constante con las autoridades civiles en el derecho de la iglesia a gobernarse a sí misma , sin interferencia por parte del Estado.

El primer libro se abre con una fuerte declaración sobre la autoridad de las Escrituras . El Primer Jefe , " De la doctrina", subraya dos aspectos importantes de la doctrina de la autoridad bíblica : 

(1) Las Escrituras del Antiguo Testamento poseen una autoridad permanente , en él " Cristo Jesús no esta menos contendio en figura que lo que esta expresado en verdad " . Por lo tanto, el libro nivela un golpe decisivo contra la hermenéutica antinóminiana. 


( 2 ) El principio regulador de adoración se afirma como una extensión de la regla de la sola Scriptura de la teología protestante. Como la aplicación de la ley bíblica de la adoración, el Primer Libro condena una variedad de invenciones en la adoración : ropa litúrgica , los votos de celibato , días santos y las fiestas eclesiásticas , etc Estas cosas se oponen , no sólo porque contienen ciertas observancias supersticiosas , pero estrictamente porque carecen de justificación bíblica: "porque en las escrituras de Dios, esas cosas ni tienen un mandato ni estan aseguradas, y por lo tanto juzgamos absolutamente ser abolidas." 


Este punto de vista , basado en la suficiencia de las Escrituras , continúa durante todo el debate posterior sobre los sacramentos.


El Primer Libro de Disciplina contiene un extenso tratamiento de la política de la iglesia . Los principios de gobierno eclesiástico que se encuentran en el Primer Libro reflejan el extraordinario estado de la iglesia de Escocia, que estaba entonces en un período de formación . 


Otra característica destacada del primer libro es su programa visionario de la educación cristiana. Los autores proponen un amplio sistema de escuelas como un componente esencial de la reforma nacional. Los lectores modernos pueden cansarse de los muchos detalles designados por las universidades , pero no debemos permitir que la gran cantidad de datos disminuya nuestro agradecimiento por la visión integral de los Reformadores Escoceses.


La Primera y Segunda Libros de Disciplina exhiben el genio de Presbiterianismo Escoces, especialmente en relación con el impacto de la Reforma escocesa de la forma de gobierno de la iglesia . Los estudiantes de las Sagradas Escrituras y de la historia de la iglesia les resultará especialmente provechoso el estudiar estos documentos nobles.


Quiero publicar este extracto del primer encabezamiento del Primer Libro.


"El primer encabezamiento de la doctrina.

Viendo que Cristo Jesús es el único a quien Dios Padre ha mandado para que sea escuchado y sea seguido por sus ovejas, nosotros juzgamos necesario que su Evangelio sea predicado verdaderamente y abiertamente en cada Iglesia, la Asamblea de este territorio, y que toda doctrina repugnante a la misma, sea totalmente reprimida, como condenable a la salvación del hombre.

La explicación del Primer encabezamiento

No sea que en esta generalidad, los hombres impíos tomen ocasión de poner reparos, [y por lo tanto] esto es lo que agregamos para explicación:

 Por la predicación del Evangelio entendemos no solo las Escrituras del Nuevo Testamento, pero también la del Antiguo Testamento, a saber, la Ley, los Profetas, e Historias, en la que Cristo Jesús no está menos contenido en figura, pero ahora le tenemos expresado en verdad. Y por lo tanto, con el Apóstol afirmamos, que toda la Escritura inspirada por Dios es rentable para instruir, reprender, y exhortar. En los libros del Antiguo y Nuevo Testamento, afirmamos que todo lo necesario para la instrucción de la Iglesia y para que el hombre de Dios sea perfecto, está contenido y suficientemente expreso.

Por la doctrina contraria entendemos cualquier cosa que los hombres por Leyes, concilios, o constituciones, han impuesto sobre las conciencias de los hombres, sin el mandamiento expreso de la palabra de Dios, como son los votos de castidad, abjurar del matrimonio, la unión de los hombres y las mujeres en varios disfraces de vestidos, a la observación supersticiosa de días de ayuno, diferencia de la carne por motivos de conciencia, la oración por los muertos, y el mantenimiento de días de ciertos Santos mandados por el hombre, tales como los que los que los papistas han inventado, como las fiestas (como ellos lo nombran): de los Apóstoles, los Mártires, Vírgenes, de Navidad, circuncisión, Epifanía, purificación, y otras buenos [tontas] fiestas de nuestra Señora: Cosas en las cuales según las Escrituras, ni existe un mandamiento ni ninguna seguridad, los juzgamos que sean abolidos totalmente de este reino: Es más, afirmamos que los obstinados observantes y docentes de dichas abominaciones no deberían escapar al castigo del Magistrado civil."


Caesar Arevalo


FUENTE:

El Primer libro de Disciplina de la Iglesia de Escocia. (Edimburgo, Abril 16 de 1560, imprimido en 1621)

http://www.truecovenanter.com/kirkgovt/scotland_kirk_books_of_discipline_1621.phtml#scotland_kirk_books_of_discipline_1621_book1