Sunday, September 16, 2012

EL PRINCIPIO FUNDAMENTAL DEL CALVINISMO




CALVINISMO : UN UNIFICADO Y COMPRENSIVO SISTEMA DE PENSAMIENTO

Por Dr. Henry H. Meeter, Th.D. sirvio durante treinta años como Presidente del Departamento de Biblia en el Calvin College, Grand Rapids, Michigan

La importancia de Juan Calvino para la era moderna está vívidamente descrito en estas palabras: 

"El siglo XVI fue un gran siglo. Fue el siglo de Rafael y Miguel Ángel, de Spenser y Shakespeare, de Erasmo y de Rabelais, de Copérnico y Galileo, de Lutero y Calvino. De todas las figuras que dieron grandeza a este siglo, ninguno dejó un legado más duradero que Calvino.”  

Para la investigación de la herencia de Calvino, las páginas que siguen están dedicadas.

El calvinismo es el nombre que se aplica al sistema de pensamiento que ha llegado hasta nosotros de Juan Calvino. Es reconocido como el máximo exponente de ese sistema, aunque no es el creador de las ideas expuestas en el mismo. Los puntos de vista teológicos de Calvino, junto con los de los líderes de otros grandes de la Reforma protestante, es un avivamiento del Agustinismo, lo que a su vez era sólo una reactivación de las enseñanzas de San Pablo en siglos anteriores. Pero fue Calvino quien para los tiempos modernos, dio por primera vez la presentación de estos puntos de vista en forma sistemática y la aplicación específica que desde sus días se ha conocido para nosotros como el “calvinismo.”  [frase de sus enemigos Luteranos]

Estas enseñanzas constituyen una unidad. El calvinismo no es el mero agregado de opiniones, la suma total de las ideas, sostenido por Calvino y los Calvinistas,  es un organismo total con un principio fundamental como la raíz común. No siempre ni necesariamente es el caso de que las opiniones de un grupo constituyen una unidad. Los puntos de vista de la Iglesia Católica Romana antes del tiempo de su gran organizador, Tomás de Aquino (1227-1274), u oficialmente antes del Concilio de Trento (1545-1563), no formaban una unidad, sino que yacían esparcidos entre las declaraciones de concilios papales y decretos, y contenían numerosos elementos contradictorios. Sin embargo, el sistema derivado de Juan Calvino puede reclamar tal distinción.

El calvinismo no se limita a la teología, pero es un sistema totalmente integral de pensamiento, incluyendo dentro de sus puntos de vista sobre la política, la sociedad, la ciencia y el arte, así como la teología. Presenta una visión de la vida y del universo como un todo, una cosmovisión de la vida. De hecho, incluso ha sido descrito como uno de los pocos sistemas básicos del pensamiento que jamás se haya ofrecido al hombre. James Orr limita los sistemas filosóficos básicos del mundo menos de doce, y considera que todos los sistemas filosóficos son modificaciones de los mismos. Abraham Kuyper reduce el número de sistemas básicos del pensamiento a sólo cuatro, de los cuales el calvinismo se contabiliza como uno.

EL PRINCIPIO FUNDAMENTAL DEL CALVINISMO

Cada sistema unificado de pensamiento se rige por un principio fundamental inherente o principios. Esto también es cierto del calvinismo. A partir del siglo XIX, los estudiosos, que representan diversas escuelas de opinión, realizaron un estudio para determinar el genio del movimiento calvinista.  Entre éstos estaban los estudiosos que no veían la unidad orgánica dentro del propio sistema. Ellos se mostraron satisfechos con el descubrimiento de algún rasgo dominante que, según sus estimaciones, partió el calvinismo de otros sistemas de pensamiento. Así, para algunos, el calvinismo se caracteriza por ser un sistema religioso en el que el espíritu de la democracia y la pasión por la libertad era el rasgo distintivo. Este espíritu se cree que se han derivado de los suizos amantes de la libertad entre los cuales el calvinismo surgió. Otros que tenían un enfoque para los aspectos legales del movimiento y la nota de autoridad, encuentran en estos el rasgo cardinal, y lo atribuyeron a la formación jurídica de Calvino. Otros consideraron que la característica dominante y de orden maravilloso al sistema que es peculiar al calvinismo. Esto se supone que es debido al genio fuerte y temperado de la mente del francés Calvino.

Si bien estas sugerencias no contienen granos de la verdad y no apuntan a alguna característica notable del sistema, ninguno de ellos merece la distinción de ser designados como la característica dominante del calvinismo, y mucho menos su principio fundamental. William Hastie llama a tales sugerencias "conjeturas ingeniosas de pensadores insuficientemente familiarizados con las condiciones del problema, más que conclusiones científicas derivadas de un examen completo y exhaustivo del material disponible."   Los que han hecho un estudio exhaustivo del problema de acuerdo con R . Seeberg que "esta formación humanista del Francés fue sobre todo evangélica y Cristiana, y toda su visión del mundo a la larga fue determinado por el espíritu evangélico"

El principio fundamental, si esta en algún lugar, se encuentra precisamente en el campo de las doctrinas evangélicas de los calvinistas y en estas doctrinas concebidas no como meras abstracciones, sino como verdades vivas y vitales que han motivado y dominaron toda sus vidas. Podemos decir con seguridad que el principio fundamental se refiere a la doctrina de Dios. Sin embargo los investigadores científicos pueden describir el principio fundamental del calvinismo, están totalmente de acuerdo con el filósofo W. Dilthey de que el punto de vista teológico es característico de todo el movimiento calvinista durante los primeros ciento cincuenta años: que el calvinista siempre estaba colocando a Dios en el centro de sus pensamientos. Un examen de las confesiones calvinistas, especialmente las de los primeros tiempos de la Reforma, o de las obras de Calvino proporcionará una amplia evidencia de esto.

La idea central del calvinismo es, por lo tanto, el gran pensamiento de Dios. Alguien dijo:

"Así como los metodistas ponen en primer plano la idea de la salvación de los pecadores; el Bautista, el misterio de la regeneración;  la Iglesia Luterana - justificación por la fe; la Moravia - las heridas de Cristo;  el griego católico - el misticismo del Espíritu Santo;  y el romanista - la catolicidad de la Iglesia; el Calvinista siempre está poniendo en primer plano la idea de Dios "  

El calvinista no comienza con cierto interés del hombre, por ejemplo, la conversión o su justificación, sino que tiene como su pensamiento el informar siempre: ¿Cómo llegar correctamente a Dios? Se trata de darse cuenta de que su concepto dominante en la vida es la verdad de la Escritura:  
"De Él, y por Él, y para Él son todas las cosas. A quien sea la gloria por los siglos. "

Sobre este punto hay unanimidad generalizada entre los investigadores. Es sólo cuando se procede a expresar esta idea en una fórmula definitiva es donde surgen desacuerdos. Algunos han sugerido que es el atributo de Dios mismo-existencia, como el atributo más básico que conocemos en Dios que debe considerarse el principio fundamental del calvinismo. Cabe preguntarse si el principio fundamental puede constar así, porque no es algo en Dios, algún atributo específico, que es fundamental para el sistema, sino Dios mismo. Además, el término "auto-existencia" no expresa la relación de Dios con el mundo fuera de él, al menos no directamente, y, por lo tanto, difícilmente puede ser designado como el principio formativo de una visión del mundo que es la de expresar esta relación. Dios sería auto-existente, incluso si no hubiera mundo. Algún término es necesario que exprese la relación en la que Dios tiene con su universo creado. El término que parece indicar esta relación mejor y es adoptado por muchos, es "la soberanía absoluta de Dios", o más específicamente declarado  "la soberanía absoluta de Dios en lo natural y las esferas morales".

El sentido en que el término "soberanía de Dios" se utiliza debe ser bien entendido si ha de tener protección contra la incomprensión. En la mente popular el término es probable que sugiera que el punto de vista calvinista de Dios, sugiere un gobernante mero real o Maestro que establece la ley a sus criaturas, y que el espíritu de amor en Dios y en su gracia y atributos similares ha de ser desasociado  de la idea de su soberanía. No es una sorpresa que algunos estudiosos como A. Ritschl lo hayan interpretado así, la idea calvinista de la soberanía de Dios sugiere que la soberanía de Dios es un principio fundamental insuficiente para  la religión y que debe ser sustituida por la idea del amor de Dios. Pero, ciertamente, ningún Calvinista se suscribiría a una visión limitada de la soberanía de Dios. La soberanía no es ni siquiera considerada como un atributo de Dios, sino como una prerrogativa. Lo que el calvinismo tiene en mente cuando habla de la soberanía de Dios es algo mucho más amplio que la idea de que Dios es el promulgador y defensor de las leyes morales y físicas del universo. De acuerdo con el calvinista, Dios no sólo es el Legislador supremo y gobernador, pero Dios es supremo también en el reino de la verdad, en la ciencia y en el arte tanto como en el campo de la moral, en la difusión de su amor y gracia y todos sus dones, así como en la administración de las leyes que los hombres han de vivir o que operan en la naturaleza. El Calvinista cree que Dios no actúa arbitrariamente, ya sea en la difusión de sus dones, o en su control providencial del hombre y la naturaleza. El orden es la primera ley del cielo. El reino de la verdad y del amor, el científico y el mundo moral, así como el mundo de la naturaleza, está sujeto a la ley y el orden. El calvinista observa en el universo creado por Dios y mantenido por su Providencia un sistema hermoso de la ley, el orden y la armonía, evidente en el ámbito de la naturaleza y de la gracia, de la vida intelectual y moral de los hombres, en la distribución de todos los bienes - un sistema que todo lo penetra, todo lo toma Dios. En esta distribución y administración de todas las cosas, Dios permanece supremo. "Por Él, y a través de Él, y para él, son todas las cosas."

Cuando el término "soberanía de Dios" es, por tanto, entendida, no como una mera frase legalista indicativo de Dios como legislador supremo y el que ha creado las leyes de la naturaleza, sino en el sentido más profundo que acabamos de describir, no hay nada contra el uso de la palabra para indicar con ello el principio fundamental del calvinismo. Por el contrario, parecería que es entonces precisamente este es el término para designar la supremacía absoluta de Dios en todas las cosas, y es, por tanto, exactamente el término que se utiliza cuando se quiere construir un sistema con Dios en el centro. Esto es precisamente lo que el calvinismo tiene en mente cuando se emplea el término. Como el gran calvinista B. B. Warfield ha expresado:

"De estas cosas brilla sobre nosotros el principio formativo del calvinismo. El calvinista es el hombre que ve a Dios detrás de todos los fenómenos y en todo lo que ocurre reconoce la mano de Dios, llevando a cabo su voluntad, que hace que la actitud del alma hacia Dios en oración su actitud permanente en todas sus actividades de la vida, y que se pone a sí mismo en la gracia de Dios solamente, con exclusión de todo rastro de dependencia de sí mismo de toda la obra de su salvación. "  

El mismo autor en otro lugar afirma que el principio fundamental del calvinismo " se encuentra en una aprehensión profunda de Dios en su majestad, con la realización conmovedora inevitablemente que la acompaña, la relación exacta sostenida a Él por la criatura como tal, y en particular por la criatura pecadora. . . El calvinista es el hombre que ha visto a Dios, y que, después de haber visto a Dios en su gloria, se llena por un lado con un sentido de su propia indignidad para estar de pie delante de Dios como una criatura, y mucho más como un pecador, y sin embargo por el otro lado con asombro de adoración que este Dios es un Dios que recibe a los pecadores. El que cree en Dios sin reservas, y determina que Dios sea Dios para él, en toda su manera de pensar, sentir, disposición - en el compás entero de su vida y actividades: intelectual, moral, espiritual - a lo largo de todo sus relaciones sociales, individuales y religiosas - es por la fuerza de las más estricta lógica que preside el desenvolvimiento de los principios en el pensamiento y la vida, por la necesidad misma del caso, un Calvinista.”

FALACIAS DEL PRINCIPIO FUNDAMENTAL

Con esta descripción en mente, es fácil detectar las falacias en ciertas formulaciones del principio fundamental del calvinismo. Ninguna declaración  es adecuada que limita la supremacía de Dios en alguna manera de ciertos ámbitos o para ciertas actividades. Es un error notable hacer de la doctrina de la elección o predestinación el principio fundamental. Una noción popular de que un calvinista es un hombre que cree en Dios de una manera fatalista debe ser desestimada inmediatamente. Como Charles Hodge ha señalado, la doctrina calvinista de la predestinación y el fatalismo están de acuerdo en un solo punto:

"Ambos suponen una certeza absoluta en la secuencia de los acontecimientos. Pero difieren en el fundamento de esta certeza, la naturaleza de la influencia por cual se fija, los fines contemplados, y los efectos sobre la razón y la conciencia de los hombres."

Pero incluso si interpretamos correctamente la predestinación como el calvinista nos quiere hacer entender, aún así la predestinación no podía ser el principio fundamental del calvinismo. Esto es cierto por una variedad de razones. La Predestinación siempre se preocupa por el hombre, con lo que va a hacer de él. No es cualquier cosa que puede o no puede suceder al hombre lo que es fundamental para el calvinista, pero es el pensamiento del Ser divino, su majestad, su grandeza lo que principalmente le interesa. Por otra parte, la predestinación trata sólo de las actividades de Dios con el hombre caído, y no deja nada fuera de Dios en su cuenta con el hombre original en el estado de rectitud. El calvinista no puede saber de ninguna limitación del pensamiento de Dios. El debe colocar la idea de Dios en el primer plano en todas partes. Desde un punto de vista teórico, es evidente, por lo tanto, que la predestinación no puede ser considerada como el principio fundamental del calvinismo.

Si examinamos las confesiones calvinistas, especialmente las primeras confesiones, aquellos elaborados por Calvino o bajo su influencia, o los Institutos de Calvino, no tardaremos en descubrir que la predestinación no es el principio fundamental. En algunas de estas confesiones la idea de la predestinación no es ni siquiera tanto como se ha mencionado, en otros se citan sólo de pasada. En los institutos, la doctrina de la predestinación no es tratada como la base del sistema, sino como una conclusión más que como una premisa, en la sección soteriológica. Fue sólo cuando la doctrina bíblica de la predestinación fue atacada por Pighuis que Calvino se sintió obligado a venir a su defensa en sus tratados sobre "Una Defensa del Secreta Providencia de Dios" y "La Predestinación Eterna de Dios."

En lugar de llamar a la predestinación “el principio fundamental,”  es más exacto afirmar que la predestinación es una conclusión lógica del calvinismo, o como E. Doumergue lo pone, “es la piedra angular en lugar de la fundación del sistema.” Cuando una vez que han adoptado la opinión de que Dios es Dios en el completo sentido  de sus muchas relaciones con sus criaturas, se llega a la predestinación como una conclusión muy lógica. Todas las limitaciones del hombre con respecto al decreto de Dios restringen la supremacía de Dios y atentan contra su majestad.

La gloria de Dios es otra definición del principio fundamental que se ha propuesto. Es una definición que es popular entre las masas en círculos calvinistas. El calvinismo se ha definido como aquel sistema en el que Dios es el más altamente glorificado y el hombre el profundamente humillado. Hay una verdad muy importante en esta afirmación. El calvinista hace que sea un objetivo global el glorificar a Dios en todas las clases sociales. Sin embargo, como una definición, esa declaración limita excesivamente  la actividad de Dios. El calvinista no sólo está interesado en incluir a Dios en los propósitos de la vida - vivir para la gloria de Dios, pero es también su primer pensamiento cuando piensa en el origen y el control providencial de todas las cosas. La declaración de propósito, la gloria de Dios, no es suficientemente inclusivo para denominar el principio fundamental del calvinismo.

Algunos de los que han manifestado su profunda preocupación por la responsabilidad del hombre y temen que el énfasis en la actividad de Dios pueda desplazar la responsabilidad del hombre como han propuesto como  el principio fundamental del pensamiento combinado del decreto soberano de Dios y la responsabilidad del hombre, ya que vieron en el calvinismo un énfasis en ambos factores. No cabe duda de que el calvinismo hace hincapié en la responsabilidad humana en un grado muy alto. Pero de nuevo, no sería conforme al genio del calvinista el colocar el decreto soberano de Dios y la responsabilidad del hombre, o cualquier otro aspecto del hombre, en un mismo nivel. Dios es para el calvinista la primera y última palabra, el pensamiento siempre primario. El Decreto soberano de Dios y la responsabilidad del hombre no se presentan a la mente humana como una contradicción aparente, una antinomia, una paradoja, algo que la mente del hombre no consigue resolver. Esta paradoja, como la de la trascendencia de Dios y su inmanencia, o el espíritu y la materia, el calvinista fácilmente adopta, a pesar de que él no puede resolver. Sin embargo, el adopta esta paradoja, no porque él tiene a dos principios fundamentales coiguales, la soberanía de Dios y la libertad y la responsabilidad del hombre, pero sólo porque quiere dejar a Dios ser Dios. Él descubre que Dios en su Palabra escrita ha hecho hincapié en la responsabilidad del hombre, y que es de ninguna manera responsable por el pecado del hombre, a pesar de que Él es Todopoderoso. Es sólo porque el calvinista deja que Dios sea Dios, es decir, la autoridad final para su pensamiento, aun cuando su propia lógica no puede dar una explicación adecuada de las cosas, de que aceptan la completa responsabilidad del hombre, como Dios le ha informado en Su Palabra. La soberanía de Dios, entonces se verá, es un pensamiento previo a la responsabilidad del hombre.

Varias propuestas se han hecho otros para designar el principio fundamental del calvinismo que no es necesario dar consideración especial. Ninguna afirmación del principio fundamental será suficiente que no hace justicia a la idea de Dios como la idea básica y central del calvinismo, ya que tal pensamiento es de común acuerdo su esencia.

EL SISTEMA BASADO EN EL PRINCIPIO FUNDAMENTAL

Con la soberanía de Dios en las esferas  naturales y  morales como principio fundamental el calvinista ha construido todo su sistema. Eso envuelve amplias implicaciones para los puntos de vista que los calvinistas elaboran con respecto a la teología, la política, la sociología, la ciencia y el arte, de hecho, la totalidad de la vida.

Además del principio fundamental hay corolarios que debe ser mencionados aquí, porque son para los calvinistas principios axiomáticos, los principios básicos que subyacen todo el sistema. De especial relevancia es el que se conoce familiarmente a nosotros como el principio formal de la Reforma protestante, a saber, que Dios ha dado al hombre caído, además de la revelación general en la naturaleza, una revelación especial de sí mismo y de sus obras en la Biblia como la Palabra de Dios. Debido a que esta Biblia, o más bien Dios en la Biblia, nos presenta una determinada interpretación de las obras de Dios en la naturaleza y una revelación especial de Su obra redentora, se convierte para el calvinista la fuente última y obligatoria de información sobre Dios y el mundo. A esta revelación objetiva, el hombre lo acepta por fe dada por Dios.

La Biblia, como la revelación de Dios, enseña  los siguientes hechos de importancia fundamental para el sistema calvinista: que Dios, que se ha revelado en su Palabra, es soberano sobre todas las cosas, y que Dios se diferencia esencialmente de todas las cosas creadas por Él; en lo que se refiere a religión, o la relación de Dios con su portador de la imagen, el hombre sostiene que esto es de naturaleza pactual, y como tal ya fue especialmente revelado al hombre original en el estado de rectitud, que el mundo de hoy no existe en estado puro, pero ha caído en el pecado. Por otra parte, en relación con el mundo caído, la Biblia afirma: que el hombre es totalmente depravado y que el mundo, sobre lo cual Dios lo puso como gobernante, existe hoy en día en un estado corrupto, como resultado del pecado, la muerte ha venido al mundo como un castigo por el pecado, y que el soberano Dios ha revelado su gracia, que afecta a las condiciones individuales y sociales, en el divino mediador dado, Jesús Cristo. Estos hechos derivados de la Escritura son para el sistema calvinista lo que subyacen y controlan ese sistema en sus muchas ramificaciones.

Veamos lo que dice el mismo Calvino: En el mismo sentido Calvin (Institutos, I, XVI, 1) escribió,

"Agustín se queja con razón que es una ofensa a Dios el preguntar por cualquier causa de las cosas más altas que su voluntad."

 Más adelante (III, XXII, 2), dice:

"Cuan excesivamente presuntuoso es el investigar las causas de la voluntad divina, que es, de hecho, y está correctamente justificada ser la causa de todo lo que existe. Pues si tiene cualquier causa , entonces debe haber algo antecedente de la que depende; lo cual es impío suponer. Pues la voluntad de Dios es el más alto estado de justicia, de modo que lo que quiere debe ser considerado justo, por esta misma razón, porque El lo quiere."


La soberanía de Dios es la clave para el problema básico de la ética. ¿Por qué algo es bueno, correcto y obligatorio? Ni el utilitarismo, ni el pragmatismo, ni emocionalismo pueden dar una respuesta racional. Calvino ha dado la respuesta en un lenguaje muy preciso: "la voluntad de Dios es el más alto estado de la justicia, de modo que lo que quiere debe ser considerado simplemente justo, por esta misma razón, porque él lo quiere." Dios establece normas morales por decreto soberano.


Este artículo fue tomado de las ideas básicas del calvinismo, Capítulo I, pp 29-40 (Grand Rapids, Baker Book House, 1939).

Traducido por Caesar Arevalo.

2 comments:

nelson zuniga g said...

Completamente de acuerdo con esta postura doctrinal ya que glorifica al Dios y expone al hombre en su real condicion;lo unico que ahunque las dos doctrina salen de las escrituras y lamentablemente la mas predominante es la PELAGIANISMO no asi obtante se sabe de la calvinista pero es muy escasa y desechada por el hecho de ser muy determinante y he leido que esta doctrina ha cometido fuerte persecusiones a los anabautistas??; ahora cual de las dos es la que Dios respalda y cual de las dos son realmente escriturales e inspirada por el Espiritu Santo?? ya que muchos son atraido al evangelio y pasan ha ser salvos no importanto la doctrina?? he visto y he escuchados de las dos doctinas hombres de Dios entonces como podemos juzgar o decir que doctrina es la biblica???gracias

Daniel Felipe Mantilla Avendano said...

Hola Nelson, creo que el calvinismo en un inicio fue muy fuerte y radical con los herejes, tal es el caso de Miguel Servet que sería condenado a la hoguera por predicar y tratar de persuadir en Suiza (país que había adoptado la reforma como religión oficial) una serie de ideas y doctrinas heréticas. Por eso el calvinismo ha sido muy atacado, pero analiza algo, la visión que tenía la humanidad de la lucha contra los herejes era asesinar a los mismos, por lo tanto lejos de condenarlos, deberíamos comprender más y saber que lo único que buscaban era defender la doctrina que por tantos siglos había sido manipulada para fines de unos pocos; dice el mismo Calvino: “Un perro ladra cuando su amo es atacado. Yo sería un cobarde si es atacada la verdad de Dios y permanezco en silencio”. Se buscó defender la fe. Se cometieron errores, pero se siguió el único modelo conocido, podrás ver que estas acciones se disminuyeron con el paso del tiempo. Por mi parte, creo que el calvinismo es una doctrina totalmente bíblica, Spurgeon dijo: "No soy de Calvino, soy de la Biblia". Calvino no creó una doctrina, solo organizó mejor lo que ya Pablo había escrito inspirado por el Espíritu Santo.